Samsung Galaxy Tab S3 – recension

Samsung Galaxy Tab S3 fortsätter att vara den bästa Android surfplattan som du kan köpa idag. Den var tidigare på samma prisnivå som iPad Pro, men har nu gått ner en del i pris.

Detta är goda nyheter eftersom detta är vår favoritdesign hos Samsungs surfplattor hittills och den kan göra nästan samma saker som en iPad kan, till ett bättre pris.

När jag kollade på den dystopiska tv-serien The Man in the High Castle på en Samsung Galaxy Tab S3s HDR-skärm började jag tänka: tänk om Apples iPad Pro kunde köra Android? 

Det är ungefär vad vi har här. Det är Androids första värdiga konkurrent till iPad Pro 9.7 (recension på engelska), med förstklassiga specifikationer att matcha med, och paras snyggt ihop med de eleganta Samsung Galaxy S8 och Galaxy Note 8 (recensioner på engelska) – packad med funktioner bakom glas.

Galaxy Tab S3 är lätt den bästa Android-surfplattan som du kan köpa just nu tack vare sin design helt i glas, framtidssäkrade HDR-skärm och en S Pen inkluderad. Det är inte direkt ett svårt beslut för oss att ta – den årsgamla Google Pixel C (recension på engelska) är den enda riktiga konkurrenten med ungefär samma storlek och Tab S3 ersätter den nu billigare Samsung Galaxy Tab S2.

Det som är utmaningen här är att veta vem Tab S3 passar för. Den kostar från 6 390 kronor och även om den kommer med en S Pen (Apples surfplattor inkluderar inte penna i sin box) är tangentbordet separat. När du lägger ihop allt gränsar den till billiga datorer i pris och det finns ingen billigare 8-tums Tab S3 för att ge dig ett mer prisvärt alternativ.

Du får den första HDR-redo surfplattan, med bättre ljus och kontrast,  Samsung Galaxy Tab S3, men vi väntar fortfarande på att Netflix och Amazon Video ska börja visa HDR-innehåll på sina Androidplattor. Än så länge så är det endast LG G6 som kör Android och får HDR-videor genom Netflix.

Galaxy Tab S3 är Samsungs bästa res-vänliga 2-i-1 surfplatta som kan göra dig produktiv – om du är villig att betala extra för ett tangentbord. Den är tunnare och lättare än den liknande 2-i-1 Samsung Chromebook Pro datorn, som inte har ett avtagbart tangentbord och är inkluderat med en mindre S Pen, och ger äntligen iPad Pro riktig konkurrens. 

Samsung Galaxy Tab S3 pris och lanseringsdatum

  • Du kan nu hitta den billigare
  • Surfplattan med S Pen kostar nu 6.390 kr
  • Tangentbordet säljs separat för 1.240 kr
  • Lanserades 24 mars, 2017 i USA och 7 maj, 2017 i Sverige

Samsung Galaxy Tab S3 kostar nu 6.390 kr, vilket betyder att priset gått ner en del sedan lanseringspriset (6.990 kr) och är nu billigare än en iPad Pro 9.7 (som kostar ca 7.000 kr). Förutom Wifi-modellen så finns det även ett alternativ med både Wifi och cellular, vilket kostar lite mer (6.990 kr).

No ‘PC load letter’ error messages here

Det stora värdet som den har över Apples surfplatta är genom S Pen, som är inkluderad med Tab S3 – Apple Pencil kostar en extra tusenlapp (1.095 kr). Du behöver inte heller tänka på att behöva ladda Samsungs S Pen, och du får ännu fler nivåer av tryckkänslighet för att kunna rita och skriva.

Galaxy Tab S3 tangentbord innebär ett separat köp, där Samsung tar 1.240 kr. I Storbritannien så ingick tangentbord gratis om man förhandsbokade surfplattan, och i USA så ingick ett 64 GB microSD-kort, vilket är lite mindre generöst.

Gällande lanseringsdatum så lanserades den i USA den 24 mars och var tillgänglig på den svenska marknaden den 7 maj, 2017.

Design

  • Elegant designad glas- och metallplatta
  • Mer bekväm att hålla i än den tidigare versionen i plast
  • Annars ser den precis likadan ut som Galaxy Tab S2

Samsung Galaxy Tab S3 har fått en liten, men bra, uppgradering i designen jämfört med Galaxy Tab S2, även fast det är väldigt lätt att missta den för att vara Samsungs ett och ett halvt år gamla surfplatta när du ser den framifrån. 

De bästa skillnaderna är på baksidan, där Tab S3 kör på en ny glaspanel i antingen svart eller silver. Den både känns och ser bättre ut än det plastiga runt Tab S2, och glaset är mer bekvämt att hålla i; medan du byter ut svettsamlingar på den tidigare modellen till fingeravtryck och fläckar på den nya backsidan, så känns det bättre.

Samsung kan tekniskt sätt fortfarande påstå att Tab S3 är tunnare och lättare än iPad Pro, med sina dimensioner på 237,3 x 169 x 6 mm, och en vikt på 429 g (iPad Pro 9.7 är 6,1 mm tjock och väger 437 g). Men bli inte lurade av detta; variationerna är knappt märkbara. Tab S2 är 5,6 mm och 389 g, och vi kände knappt någon skillnad alls mellan dessa tre plattor. 

Tab S3 ser ut som, och känns som, en förstorad version av Samsung Galaxy S7 telefonen (recension på engelska), med en användbar fingeravtrycksläsare på hemknappen, och 'tillbaka'- och 'senaste'-knappar bredvid i botten. Utan tangentbordet så fungerar den först och främst som en underhållningsenhet.

Den stora skillnaden kan ses och höras genom HDR-skärmen, som pumpar upp kontrasten, och fyra högtalare, som pumpar upp volymen mycket bättre än hos plattor med mono-högtalare. Vi fick smaka på HDR-upplevelsen på en mobil enhet hos den kortlivade Samsung Galaxy Note 7 och den kommer tillbaka på Samsung telefonerna tillsammans med Galaxy S8 och Galaxy S8 Plus. Men innan dem så debuterar den på en surfplatta, vilket ger lovord om en verklighetsliknande videoupplevelse i framtiden.

HDR-skärm och fyra högtalare

  • Briljant HDR-redo skärm som väntar på HDR-videor
  • Framtidssäkrad som världens första HDR-redo surfplatta
  • Fyra högtalare som kan bli väldigt högljudda och är finjusterade

Samsungs surfplattor och smarttelefoner har redan de bästa skärmarna just nu, med ljusa och pixel-täta Super AMOLED skärmpaneler. När de nu inkluderar HDR-teknologi så gör Samsung dem ännu bättre.

High Dynamic Range (HDR) ger samma 2048 x 1536 Quad HD bildupplösning, högre kontrast förhållanden och ljusare höjdpunkter. Detta är speciellt viktigt vid mörkare videoscener där du annars kan förlora mycket av bilden till skuggor.

Tab S3s support av den nya HDR10 standarden är faktiskt en större sak än om Samsung skulle trycka in en 4K skärm in i en 9,7-tums platta. Den expanderade ljusstyrkan ger mer än fler pixlar skulle hos denna lilla storlek – fler pixlar gör mer när det handlar om en större 4K TV.

Här är dock problemet: det finns inte så mycket HDR-videor tillgängliga idag. De körs redan vid streaming av tjänster som Amazon Video och Netflix på Samsung, LG och Sony TV-apparater, men vi lyckades inte hitta HDR-videor via dessa tjänster som kunde visas på surfplattan.

Istället så fick vi lägga vår tillit på Samsungs HDR demor och filmtrailers för att njuta av vad som kommer i framtiden för videor. Det är definitivt ett steg uppåt gällande kvalité, men eftersom videorna inte finns här än så betyder det att du betalar i förväg för surfplattan. Detta gör Tab S3 till en fantastisk teknisk sak, men svår att sälja till vanliga användare vid lanseringen. 

Vad som går att göra direkt nu är att njuta av de fyra högtalarna på Tab S3. De når en mycket mer kraftfullare volym än vad vi har hört från mono-högtalarna på Tab S2 och andra surfplattor. Vad som är ännu bättre är att de är kalibrerade till dina rörelser, så när du snurrar på plattan så orienterar sig stereohögtalarna, så att du aldrig håller i den fel när det gäller ljudet.

Så länge du inte förväntar dig djupare bas, så går dessa AKG-justerade HD-högtalarna öra-till-öra på samma sätt som de klockrena högtalarna på iPad Pro 9.7. Du kan få lite bas ut ur Tab S3 med de rätta hörlurarna, vilket du säkert kommer att använda oftare när du ska pumpa ljud genom denna platta på allmänna platser.

Och en bra nyhet: denna surfplatta har både 3,5 mm hörlursuttag i botten av ramen och stödjer Bluetooth 4.2. Ingen tar bort hörlursuttagen på surfplattor – än.

S Pen

  • Större än S Pen i Note-telefonerna, surfplattorna och Chromebooks
  • Stylus designen är platt och har ett spänne – så att den inte rullar ifrån dig
  • Men det finns ingenstans att spänna fast den om du inte köper tangentbordet

Samsung Galaxy Tab S3 förändras i både utseende och potential med sin inkluderade S Pen och ett tangentbord ditsatt. De är de tillbehören som du måste ha för att låsa upp den fulla potentialen för denna 2-i-1 surfplattan.

Denna S Pen är en uppgradering från den tunna stylus (stiftpenna) som vi använt på Note-telefoner och på Samsung Chromebook Pro. Med sina 9,4 mm så är den större och lättare att hålla, och gör att den tidigare S Pen ser ut som en tandpetare i jämförelse. Den har en fin 0,7 mm bred topp (som nu är gjord av gummi istället för plast), och en klickbar sido-knapp för att få fram igenkända verktyg.

Alla de vanliga verktygen för S Pen är här, även Notes, Smart Select (som kan skapa skurna eller klippta skärmbilder och GIF-bilder), och Screen Write (där du kan skriva direkt på en skärmbild). Det finns även tre nyare funktioner som kan läggas till den expanderande kortkommando-listan: Translate (översättning), Magnify (zooma in) och Glance (överblicka appar).

Handskrivning och att rita är också naturligt bättre på en surfplatta när man använder en tjockare S Pen. Det är ungefär samma bredd som på en Apple Pencil, men kortare och klarar av fyra gånger fler trycknivåer. Den fångar verkligen alla vinklar, vilket är suveränt för skuggning, beroende på vilken app du använder. Samsung inkluderar två appar – Notes och målarbok-liknande PEN.UP – och det finns ännu fler hos Google Play.

S Pen passar inte på den tunna plattan, så du kan inte gömma den tjockare pennan när den inte används. Istället så har Samsung satt dit en pennhållare på tangentbordet – om du köper tangentbord. Den goda nyheten är att S Pen inte behöver laddas och rullar inte iväg hela tiden, då den har två plattare sidor och ett spänne. Apple Pencil gillar att rulla av bord för att det inte finns någonstans att sätta den och, om den används ofta, alltid riskerar att vara urladdad.

Tangentbordsfäste

  • Fungerar även som ett fodral som går runt båda sidorna
  • Behöver inte laddas eller paras ihop – det bara fungerar
  • Fliken kan inte stänga av skärmen eller stängas magnetiskt

Samsung Galaxy Tab S3s tangentbordsfäste är värt den extra kostnaden om du letar efter något som gör att denna surfplatta liknar mer en dator. Den sammanpressade designen (en nödvändighet) är fortfarande användbar, med bra tryckkänslighet när du trycker på plasttangenterna – och alla viktiga tangenter finns här.

Vad saknas? Det finns inga funktionstangenter högst upp (vi är helt okej med det), och det saknas en hemknapp, vilket betyder att du behöver sträcka upp fingret till avläsaren för att låsa upp skärmen eller komma till hemskärmen, vilket kan göra att du välter ditt kaffe i samma veva. Vi skulle också vilja att sök-knappen tog fram Google Sök istället för Google Now on Tap (Google nu med ett tryck), vilket kräver ett extra skärmtryck för att få fram sökboxen. 

A good amount of travel on these plastic keys

Allting viks upp fint och inlindar surfplattan i ett mjukt plastfodral på både sidorna. Detta är ett stort plus. Apples iPad Pro tangentbordsfodral skyddar endast framsidan av skärmen – och aluminium kan få skador, precis som glas kan splittras. Samsung slänger i princip in ett baksida-fodral gratis.

Bäst av allt, det behövs inte längre någon Bluetooth-parning eller laddning. Tangentbordet har sex stycken Pogo-pinnar över den översta raden tangenter, och dessa klickar sedan magnetiskt till Tab S3s sidoram.  

Vi önskar bara att magneterna var starkare. När man tar upp surfplattan i skärmen så lossnar ofta undersidan av tangentbordet (tur nog så har baksidan fler magneter som gör att den säkert sitter kvar). Slutet av skärmens fodral borde också vara magnetiskt, och borde kunna stänga av skärmen när den stängs. Det gör den inte – istället så kan den flyga upp om du inte är försiktig.

Android 7.0 och appar

  • Samsung Experience-mjukvaran är lättare att använda än någonsin
  • Att dela skärm vid multikörning fortsätter att vara den största svagheten
  • Den kan inte fullt ut ersätta din dator utan en riktig app station

Samsung Galaxy Tab S3 kör Android 7.0 Nougat med den senaste versionen av Samsung Experience-mjukvaran, vilket gör det lätt och smidigt att navigera igenom alla appar och inställningar.

Var inte rädd för Samsungs mjukvara, tidigare känd som TouchWiz. Den har fått ett dåligt rykte, men företaget har finjusterat utseendet och känslan av mjukvaran under de senaste två åren. Den känns inte längre överdriven, som den gjorde när Galaxy S4 och Galaxy S5 lanserades. Och den har nu fler egenskaper än någonsin.

Vad som är nytt är den förbättrade logistiken från Galaxy S7 och S7 Edge. Samsungs snabbinställnings-rad är inte längre ohanterlig och Googles senaste uppdatering grupperar liknande notifikationer tillsammans. Menyn med inställningar är sökbar och för att göra saker mer förvirrande finns det på botten av varje delmeny förslag på liknande inställningar. I menyn för inställningar av notifikationer finns det till exempel en genväg: "Letar du efter Stör Ej?" Det visade sig att den fanns inne på "Ljud och Vibrationer'-menyn.

Något den tagit med sig från Note 7 är en speciell Säkerhetsmapp för att portionera bort appar, bilder och videor. Blädderblock kom också tillbaka, och även vänstermenyn för lättare skrollning genom dagens nyheter.

Samsung Flow gör sin debut hos Android surfplattor och hjälper övergången till och från din smarttelefon. Den låter dig trådlöst dela filer, kolla igenom notifikationer och ta samtal på plattan (och se ut som en dåre samtidigt). Att länka samman en telefon och en surfplatta såhär gör att det underlättar när du får sms-meddelanden på din telefon samtidigt som du håller i surfplattan.

Android 7.0 Nougat deputerade med delad-skärm-multikörning, men Samsung hade redan denna funktion i sin Tab S2. Gamla nyheter. Men vid den tidpunkten så började appar att stödja multikörning på ett operativsystem hos Android. Så Googles påtryckning för delad-skärm på andra enheter är användbar.

Multikörning är fortfarande den största svagheten hos en Androidplatta (och till och med hos iPad Pro). Det finns ingen bra meny för att lätt kunna hoppa mellan appar, och den 'senaste'-menyn är alldeles för långsam för att kunna hoppa fram och tillbaka mellan appar. Tills 2-i-1 kör samman mobilens och datorns operativsystem, så är vi fast med en ganska tafatt multikörning.

Filmer, musik och spel

  • Väntar på HDR-videor från Amazon Video och Netflix
  • Nästan omöjligt att råka täcka de fyra högtalarna
  • Game Launcher (kontrollcenter för spel) debuterar på surfplattan med verktyg specialanpassade för spelare

Samsung Galaxy Tab S3:s starkaste profil är att vara en underhållare. Om du letar efter den bästa Android-plattan för filmer, musik och spel, är det denna du vill ha.

Med sin HDR-skärm streamar den vanliga HD-videor riktigt snyggt och när företag som Netflix och Amazon slår på knappen för HDR-videor för surfplattor (det finns redan i 4K tv-skärmar) kommer det se ännu bättre ut. Den tuffaste delen är att du måste vara villig att betala en del pengar nu för något som du ska använda i framtiden. Detta för att göra en framtidssäkring.

Musik drar fördel från de fyra högtalarna som sitter längs ramen. Även om de inte är placerade framför dig och pekar rakt mot dig är de kraftfulla även på medelnivån av volymen. Vi gillar också faktumet att de ändrar hur ljudet kommer ut när du vrider på plattan. De är smarta, kraftfulla och finjusterade, bättre än högtalarna som finns på de flesta surfplattor just nu, och är precis lika bra som de fyra högtalarna på iPad Pro.

Spel på Tab S3 får sin boost från den ljusa Quad HD-skärmen och de extra högtalarna (att råka täcka alla fyra när du håller i platten horisontellt är nu nästan omöjligt). Med ett modernt Snapdragon 820-chipp och Vulkan API är denna surfplatta kapabel till att köra de bästa Android spelen (lista på engelska) som vi spelat de senaste året på våra mobiltelefoner. 

Bonuspoäng: Game Launcher (kontrollcenter för spel), som vi först såg hos Samsung Galaxy S7 (recension på engelska) och Galaxy S7 Edge (recension engelska), gör att det är mycket lättare att spela spel på surfplattan. Och ännu viktigare, den låter dig koppla bort de lättåtkomliga knapparna för 'senast' och 'bakåt' medan du spelar. Du kan också stänga av notifikationer, ta skärmbilder i spelen och spela in videor, komplett med ett frontkamera-alternativ för Let's Play-videor (videor med människor som spelar spel).

Specifikationer och prestanda

  • Äldre chipp, finns redan i tidigare smarttelefoner från 2016, som Galaxy S7
  • Den kommer fortfarande att köra alla 3D-spel som du vill
  • MicroSD-ingång låter dig lägga till ett extra utrymme på 256GB

Hjärtat av Samsung Galaxy Tab S3 är Snapdragon 820. Det är ett nytt chipp hos Samsungs surfplattor, men ett som vi redan sett i flera Android-telefoner under 2016.

Den goda nyheten här är att detta Qualcomm SoC (system på ett chipp) är kraftfullt nog att köra de senaste 3D-spelen, och det kommer att gå under en lång tid framöver då den kommer att fortsätta vara kompatibel med nyare titlar tack vare sin oändliga popularitet bland handhållna enheter.

Nu till de sämre nyheterna: detta är förra årets chipp, med 4GB RAM – det som gjorde sin debut i Samsung Galaxy S7 och S7 Edge. Galaxy S8 är två chipp framför med Snapdragon 835.

Pogo pins mean instant connectivity and no charging, unlike Bluetooth keyboards

När du köper en framtidssäkrad enhet med världens första HDR-skärm på en platta är det konstigt att chippet är lite efter jämfört med förstklassiga mobiler. Den funkar smidigt – än så länge.

Samsung har valt att inkludera 32GB internt lagringsutrymme och du kan lätt lägga till 256GB med hjälp av ett microSD-kort. Det som vi gillar med detta är att du inte behöver känna dig tvingad att köpa lagringsutrymme idag, men kan uppgradera någon gång framöver när du behöver mer utrymme.

Batteritid

  • Mindre batteri än väntat, men klarar ändå långtidsflygningar 
  • HD-videospelning kan hålla igång upp till 12 timmar med rätt inställning
  • Anpassningsbar snabb-laddare gör att den går upp till 23% på bara 30 minuter

Detta är den första viktiga Samsung-enheten som lanserats sedan de återkallade Galaxy Note 7. Den började inte brinna och exploderade inte heller – det är den första frågan vi får när vi nämner att vi gör en recension om Samsung Galaxy Tab S3.

Det är ett batteri med 6,000 mAh som är lite större än batteriet hos Tab S2 med 5,870 mAh, men det är fortfarande mindre i jämförelse med kraften i iPad Pro 9.7 (runt 7,300 mAh) och Google Pixel C (runt 9,200 mAh).

I vårt test kändes det som att Tab S3 hade mer batteritid än vanligt, tillräckligt för att klara långtidsflygningar om du vill kunna kolla på några filmer och kanske utföra lite arbete. Att köra en HD-film på 90 minuter med full ljusstyrka tömde batteriet med 13%, vilket lämnade 87%.

Samsung säger att Tab S3 har tillräckligt med batteri för 12 timmars tv-tittande, och det stämmer med våra tester, med endast 30 minuters skillnad mellan vad vi sa och vad som är den officiella uppskattningen. Det finns ett energispararläge som kan hjälpa Tab S3 nå denna riktmärkning, vilket kan göra en stor skillnad när du är långt ifrån ett uttag.

Du kan ladda din Tab S3 snabbt (för att vara en surfplatta) när du använder Samsungs anpassningsbara Snabbladdare, som är inkluderad i boxen (det är samma som följer med den nyare telefonen från Samsung, så snart har du kanske två, om du är Samsungentusiast). Det tog 175 minuter att gå från 0% till 100%, vilket är tio minuter mer än Samsungs yrkande på 165 minuter.

Kamera

  • Fotokvaliteten hos surfplattan är inte perfekt
  • 13 megapixlar bak och 5 megapixlar fram är lämpliga för referensbilder
  • Inkluderar samma kameragränssnitt som hos Note 7

Samsung Galaxy Tab S3 har en 13 megapixelkamera som du knappt kommer att använda. Den har autofokus, en f/1,9 öppnare och en blixt ifall du vill dra ännu mer uppmärksamhet till dig själv … Poängen med en surfplatta är trots allt inte att fotografera.

Kvaliteten är bra för att vara en surfplatta, komplett med rörelsekontroll och 4K videoinspelning, men din smarttelefon kommer alltid att vara bättre. Vi upplever att kameran på surfplattor mest används till referensbilder, där kvaliteten inte är lika viktig.

Vad som är viktigare för potentiella köpare är frontkameran för att kunna ha videosamtal. Här har Samsung satt dit en helt okej 5 megapixelkamera med f/2,2 öppnare. Som väntat är prestandan inte helt fantastiskt i dunkla miljöer – försök att undvika att logga in på konferensmöten från en dåligt ljussatt restaurang.

Vad vi gillar är att Tab S3 lånar det förbättrade kameragränssnittet från den återkallade Samsung Galaxy Note 7. Att kunna hoppa mellan de två kamerorna är snabbt gjort genom att dra upp eller ner direkt på skärmen (mycket bättre än att försöka hitta den lilla byt-kamera-knappen). Menyerna finns ett svep till vänster, och effekter ett svep åt höger.

Utlåtande

Samsung Galaxy Tab S3 är den bästa Androidplattan hittills och den är byggd att klara sig med sina förmågor: 2-i-1, S Pen och tangentbord, en vacker HDR-skärm och fyra pumpande stereohögtalare.

iPad Pro har mött sin like när det kommer till värde. Samsung matchar alla Apples stora hårdvaruegenskaper och lägger till sin S Pen. Du behöver betala extra för tangentbordet, men det är åtminstone billigare än Apples tangentbord, och denna går runt hela surfplattan. MicroSD-ingången sätter Samsung uppe på toppen.

Värde är inte allt dock. Den är inte garanterad en universell rekommendation; ingen Android-platta vinner första platsen bara på grund av ett lägre pris. iPad har fortfarande bättre mjukvara och brett utbud av appar. Även om Android Nougat och TouchWiz har minskat gapet mellan dem en del är multikörning på surfplattan inte tillräckligt för att öka på pluspoängen – det finns lika bra bärbara datorer för ungefär samma pris.

Det är den bästa Android-surfplattan idag, men var medveten om att värdet ligger i underhållningen gällande sin 2-i-1 klassificering, på kostnaden av dina produktivitetsförsök.

Vem är den för?

Du kräver den bästa surfplattan och vill bara ha Android. Det är målgruppen för Samsung Galaxy Tab S3. Den har en fin design, kraftfulla ljud- och bild-förmågor, och förstklassiga egenskaper, även om det är samma insida som många smarttelefoner från 2016. Den är tillräckligt framtidssäkrad med sin HDR-skärm, men du måste klara dig på det lilla HDR-utbudet som finns just nu.

Ska jag köpa den?

Du betalar en hel del pengar för morgondagens funktioner, några som du inte kan använda idag. Med det sagt, om du gillar att vara först med tekniken och vill kunna se filmer med en HDR-skärm i framtiden är detta rätta plattan att köpa. Att köpa till tangentbordet gör att du kan fortsätta vara produktiv, om du klarar av att sakta ner din arbetshastighet för att passa med farten hos Androids multikörning.

Source link

iPad Pro 10.5 – recension

Denna 10.5-tums iPad Pro visar att Apple bestämde sig för att skapa en surfplatta som har absolut allting intryckt i den. Det bästa ljuset, det bästa från företagets skärmteknologi och all den kraft som går att få in mellan metallväggarna på en digital platta. 

Det är svårt att missa att den nya iPad Pro är enheten som Apple vill att du ska köpa för att ersätta din dator, om du inte är villig att betala för en ny MacBook.

Ironiskt nog är priset – när den paras ihop med alla nödvändiga tillbehör – inte långt ifrån en MacBook, men iPad Pro erbjuder något som är lite annorlunda.

Det är ett underhållningscentrum som utger sig för att vara en bärbar arbetsstation – iPad Pros stryka är att den kan göra många saker bra och är i ett kompakt format.

Det finns inte så mycket som tillverkare kan göra för att uppdatera surfplattor dessa dagar, förutom att öka specifikationerna, eftersom användningsområdena för dessa enheter inte har förändrats så mycket under åren. Enda skillnaden är att de nu kan fungera som pseudo-ersättare för din dator när man lägger till tangentbord.

Med det sagt har Apple stoppat in alla förstklassiga specifikationer som de kan in i den nya iPad Pro och det gör verkligen skillnad. Men är det verkligen det som kommer att imponerad på konsumenterna och är det tillräckligt för att kompensera för det höga priset?

För att ta reda på detta kommer vi att göra ett fullständigt test av och skriva hela recensionen av den nya iPad Pro 10.5. Vi testar bildhantering och redigering. Vi tar också bilder av surfplattan med en iPhone 7 Plus, som har en sensor jämförbar med nya iPad Pro.

Problemet som vi stötte på under 2015 handlade om hur lätt det var att byta mellan appar och att ladda upp bilder till vårt hanteringssystem och hur användbar Apple Pencil var jämfört med en vanlig mus – så kommer detta år bli annorlunda?

iPad Pro 10.5 pris och lanseringsdatum

Låt oss gå direkt till det negativa: priset på 10,5-tums iPad Pro kan göra dig tårögd. 7 495 kr för modellen utan cellular-anslutning – och det gäller om du endast vill ha 64GB lagringsutrymme.

Det kanske är ett acceptabelt pris för vissa, men för andra blir det för dyrt med 256GB-modellen för 8 895 kr och det kostar 11 095 kr om du vill ha 512GB-modellen. Den största modellen kan dock vara lite överflödigt för någon som inte behöver ha 0,5TB lagringsutrymme.

Detta är en överraskande höjning av priset eftersom förra årets iPad Pro 9.7 kostade cirka 6 700 kr.

Det finns några viktiga uppgraderingar på chippet och skärmen, men eftersom förra årets modell var alldeles tillräcklig på flera sätt är det konstigt att Apple trycker upp priset ännu en gång och att de tar beslutet att ta bort 9,7-tums surfplatta från återförsäljarna.

Angående 10,5-tums iPad Pros lanseringsdatum kommer plattan att börja skeppas från den 12 juni på utvalda marknader, som USA och Storbritannien.

Design

Om du är bekant med någon sorts iPad kommer nya iPad Pro inte att vara någon överraskning. Du får samma rundade metallbaksidan (och nu finns det ingen plastig sak på toppen av enheten för antennerna, vilket förbättrar utseendet) och den är otroligt lätt i händerna med sina 469 gram.

Även med Smart Keyboard (tangentbordet) påkopplat är det nästan omöjligt att märka av den nya iPad Pro när den ligger i väskan och även när den är själv är det en klockren surfplatta att hålla i längre perioder.

Den utstående kameran på baksidan irriterar lite – man skulle kunna tänka att det borde finnas plats på en enhet av denna storlek för att få till en jämn baksida – men eftersom den använder samma sensor som i iPhone 7 ser vi varför Apple gjorde det valet här.

Att hålla komponenterna mindre på detta sätt betyder att det finns mer plats för högtalarna, som har stora resonanskamrar för att förstärka ljuden som kommer ut från den nya iPad Pro. Vi är glada att Apple bestämde sig för detta, eftersom ljudet från surfplattan är helt fantastiskt – mer om det senare.

Det är kanske synd att 10,5-tums iPad Pro inte är vattentät, eftersom Apple uppenbarligen har möjligheten till att göra den det, som de visade med iPhone 7.

Men det går att bortse ifrån – att göra en surfplatta vattentålig är lite mindre nödvändigt här än på en mobil som kan råka hamna i lite fler blöta saker på grund av sin storlek.

Det känns överflödigt att prata om byggkvaliteten på denna surfplatta, eftersom den högre standarden som sätts på Apples produkter garanterar något som är gjort för att hållas i och kännas bra i handen.

Knapparna känns välskapta och har bra placeringar. Allt är lätt att hitta under fingret och TouchID-sensorn i nedre delen av enheten är snabb på att svara – och inom räckhåll hur du än håller i din platta.

Du kommer att spendera en hel del tid på denna enhet, men du får åtminstone något som verkar gottgöra för sin kostnad gällande byggkvaliteten.

Skärmen

Skärmen på en 10,5-tums iPad Pro är en av de bästa som vi har sett på en surfplatta, tack vare den bredare färgskalan, ljusstyrkan och den totala skärpan.

Detta är området som Apple har ansträngt sig mest på och det syns. Direkt när du plockar upp den nya iPad Pro kommer du bli tagen av hur liten ramen är och hur snabbt den fungerar under ditt finger.

Apple har tryckt in massor av ny teknologi i skärmen för att få den att stå ut i mängden, men man får en känsla av att det kanske är lite överdrivet, speciellt eftersom det troligen är anledningen till att priset stigit så mycket.

Ja, skärmen ser bättre ut – men förhöjer det verkligen upplevelsen tillräckligt?

Skrämen är verkligen en uppgradering, även om det känns som om den fortfarande är begränsande på något sätt, eftersom 12,9-tums modellen är mycket mer omfattande.

Hur som helst finns det mycket mer skärm att leka med, samtidigt Apple har behållit skärpan genom att sätta 1668  x 2224 pixlar på skärmen för att balansera ut den större storleken, vilket är ett bra drag.

Skärmen kan bli ännu ljusare än tidigare surfplattor, ända upp till 600 nits, vilket betyder att den kan visa HDR-filmer i sin fulla prakt. Det är bra i teorin, eftersom den visuella kvaliteten genom några inställningar på iPaden kommer att se fantastisk ut.

Detta är endast en teori då detta är omöjligt att testa just nu. När man streamar innehåll från Youtube har man inte fått full HDR-effekt och HDR-videor går inte att kopiera till en iPad.

Kort och gott, som du kommer att se i senare sektioner, är det inte lätt att få tillgång till HDR-innehåll än. Därför är en av säljpunkterna på 10,5-tums plattan inte helt tillgänglig än.

ProMotion-skärmens teknologi är något som är värt att kolla djupare på, då det är något som Apple har lyft fram flera gånger under lanseringen och under demonstrationer.

Idén är att skärmens bildhastighet kommer att variera beroende på vad som visas –
när man skrollar genom hemskärmen eller surfar runt på Internet kommer det att vara 120 bilder i sekunden för att erbjuda den smidigaste upplevelsen som möjligt, men när den visar en stillbild kommer bildhastigheten att gå ner för att spara på batteriet. 

När en video spelas ska det inte vara en så stor skillnad mot det normala. Oroa dig inte för att dina videor kommer att se konstiga ut – den dynamiska uppdateringshastigheten är där lika mycket för att spara batteri som för något annat.

Det är svårt att säga hur nödvändig denna teknologi är, speciellt från en visuell ståndpunkt. Vi har märkt att den är märkbart smidigare när man skrollar genom hemskärmen och animeringarna mellan apparna verkar klarar än någonsin, men det kanske inte är något som imponerar på alla.

Hur som helst, att kolla runt på den nya 10,5-tums surfplattan var en generellt smidigare upplevelse – det är definitivt en uppgradering gällande både det visuella och när det kommer till snabbheten under fingret.

Det var inte så mycket fel med uppdateringshastigheten på tidigare versioner av iPad och ProMotion-teknologin sparar faktiskt på batteriet. Men det behövs inte så mycket på en surfplatta. Det har troligen någon effekt om du använder iPad Pro dag in och dag ut, men vi märkte ingen stor skillnad

TrueTone-skärmen är svår att bedöma – den härmar ljuset runt omkring dig genom att mäta färgen på det som lyser, så att skärmen kommer att se annorlunda ut när du använder den vid lampljus och utomhus.

Det är lätt att säga att TrueTone-teknologin inte gör något, tills du stänger av den i inställningarna. Då kommer du att se en genuin och behaglig skillnad, speciellt om du använder iPad Pro vid lampljus.

Totalt sett är skärmkvaliteten fantastisk på många sätt, men det är fortfarande frågan om det kanske är lite överdrivet.

Om du är en Applefantast och suktar efter det bästa som finns ute på marknaden just nu, då kommer denna surfplatta utan tvekan att imponera.

Bättre färger, ljusare scener och antireflekterande lager som gör det lätt att använda i olika miljöer – det handlar dock om den förbättrade bildhastigheten verkligen är värd den extra kostnaden, när vi kan slå vad om att vissa människor inte ens kommer att märka av skillnaden.

Ungefär vartannat år ger Apple surfplattornas mjukvara den uppmärksamhet som den behöver och som tur är är 2017 ett av dessa år. iOS 11 får lika många egenskaper med fokus på surfplattan som iOS 8.

Det som är nytt hos iOS 11 gör iPad Pro 10.5 bättre för produktiviteten, speciellt tack varje en ny snabbmeny som är gömd, men som du kan dra upp och använda när som helst. Den visas också i den raffinerade multikörningsmenyn som har blivit kombinerad med ett nytt utseende i Kontrollcenter. Alla dina öppna appar ligger framme i ett lättillgängligt rutnätsmönster tillsammans med Kontrollcenters snabba inställningar.

Snabbmenyn gör det smidigt att hoppa mellan appar och gör att denna surfplatta liknar en billig Macbook med touchskärm.

Nej, vi skulle inte säga att den kan ersätta datorn riktigt än, men den är i alla fall närmre än tidigare iPad. Det effektiva Kontrollcentret tar ett tag att bli van vid, men vi började att gilla dess ensidiga tillvägagångssätt efter några timmar.

Dra och släpp har samma produktivitetshöjande fördelar och låter dig dra allt från text, till bilder, till filer, från en app till en annan genom att dela på skärmen. Det är mycket enklare och snabbare jämfört med att kopiera och klistra in allt i iOS 11.

Du kan också dra hyperlänkar, men av någon anledning kan du fortfarande inte göra en hyperlänk till något förutom en fullständig webbadress i standardprogrammet Mail. iPad Pro-hårdvaran verkar så mycket mer avancerad än denna begränsning, och det är det som är problemet med Apples mjukvaror, även vid uppdatering till iOS 11. Det är några saker som du inte kan göra tillräckligt bra på en iPad.

Den delade skärmen är okej och designad för iPad Pro-serien också. Du kan dra över från den högra sidan och få upp alla typer av appar, men inte så många som troligen kommer att erbjudas med den nya mjukvaran.

iOS 11 gör Apple Pencil ännu bättre. Förutom att rita på surfplattan tillåter Instant Markup dig att rita på PDF:er och bilder. Nu kan vi signera ett kontrakt som vi fått på mailen och sedan maila tillbaka det utan att behöva skriva ut det eller öppna flera andra program för att få det gjort.

Instant Notes låter dig skissa ner saker direkt på den låsta skärmen. Då kommer du inte att glömma den där miljonidén som du hade och skulle ha glömt när du väl låst upp skärmen.

Vi gillar även Dokumentskannern i Notes. Programmets förmåga att ta kort på en bit papper och automatiskt fixa till lutningar och starkt ljus, vilket äntligen gör iPad-kameran användbar.

Apple har fortfarande lite jobb kvar att göra med sina komponenter, som dyker upp när du drar åt höger på hemskärmen.

De är användbara om du ställer in dem precis som du vill ha dem. Då kommer du få en helt okej mängd av information åt gången (som till exempel det snabbaste tåget hem, populära ämnen eller helt enkelt mer detaljerade uppdateringar från alla enheter som är kopplade via Bluetooth), men det känns fortfarande lite… fyrkantigt.

Prestandan på denna 10,5-tums iPad Pro är stark, med det nya Fusion A10X-chippet (som erbjuder sex kärnor av varierande kraft för att kunna klara av olika uppgifter) som driver på saker snyggt. Enligt GeekBench 4 så finns det 4GB RAM i denna surfplatta och det är tillräckligt för att ta sig igenom vilken uppgift man än får kastad åt sitt håll.

När vi ändå talar om GeekBench, denna iPad är riktigt kraftfull. Den klockar in på 9290 genom våra tester och det är ungefär 50% mer kraft än Samsung Galaxy S8, vilket är en av de starkaste mobilerna som finns på marknaden.

Apple ljuger verkligen inte om att sätta det bästa av det bästa i deras A10X-chipp – detta är överlägset den mest imponerande mobila CPU vi någonsin har sett, och gör att Samsungs val av att sätta Snapdragon 820-chippet i deras Galaxy Tab S3 verka som ett steg bakåt. 

ProMotion-skärmen döljer eventuella fördröjningar mycket bra, så bra är dess hastighet, men sanningen är att vi knappt sett några problem alls med att iPad Pro skulle vara långsam.

Bildredigeringen är nästan omedelbar (beroende på appen och intensiteten av uppgiften som du försöker göra) och alla appar öppnas och stängs med fulländad lätthet. Det finns fortfarande lite fördröjning när man väntar på att mer avancerade bildredigeringar ska göras, men den är minimal.

Film och musik

Om du letar efter en kompakt surfplatta som kan fungera precis som en bra högtalare, då borde du bara gå och köpa denna 10,5-tums iPad Pro, utan tvekan.

Ljudkvaliteten och volymen som kommer från denna 2-i-1-enheten är sensationella; alla som hört det har blivit imponerade. Detta på grund av de större kamrarna som vi pratade om i designsektionen, vilket tillåter ljudet från högtalarna att eka för ett djupare och rikare ljud

Därmed, om du lyssnar på musik medan du lagar mat eller håller på i köket är ljudkvaliteten kanon. Ljudet är skarpt och expansivt, men framför allt är det högt. Det kommer inte att konkurrera med Sonos högtalare eller den kommande Apple HomePod, men för en provisorisk högtalare, eller till och med som ersättare till Bluetooth-högtalare, är denna 10,5-tums iPad Pro ett utmärkt val.

Gällande filmer; om du någonsin är sugen på att kolla på film utan att behöva använda hörlurar, även om du sitter i sängen med din andra halva eller sitter själv och äter middag kommer du att få perfekt prestanda från denna iPad Pro.

Även utomhus, med vinden och bilar som låter, kunde vi höra filmen helt och hållet, ännu mer skarpt än väntat. Den var så högljudd att vi började oroa oss över att störa människor som var 20 meter bort, vilket visar på vilken räckvidd denna nya iPad Pro har.

Det enda som kan överträffa denna är iPad Pro 12.9 som har större högtalarkamrar och genererar ett ännu högre och mer realistiskt ljud – men den kommer med en ännu högre prislapp och de flesta kommer att vara mer än nöjda med effekten av en 10,5-tums iPad Pro.

Att kolla på film på den mindre versionen av de två Pro-modellerna är kanon, som du kan förvänta dig med något som har en så kraftfull skärm.

Den ProMotion-dynamiska bildhastigheten är ganska omärkbar i filmläge, förutom dess förmåga att optimera batteritiden. Hur som helst spelar det ingen roll här, eftersom den totala bildkvaliteten på filmer är helt klockren.

Den höga ljusstyrkan, tillsammans med den låga reflektionen på denna 10,5-tums iPad Pro, gör det möjligt att sitta i direkt solljus och fortfarande kunna se på film. Den låga reflektionen är faktiskt riktigt imponerande – vi försökte att se samma film på en iPhone 8 Plus och HTC U11, och båda liknade mer speglar under tiden.

Bilden är inte helt perfekt – du kommer fortfarande att se dig själv och ljusa områden bakom dig – men det är ännu en egenskap som motiverar priset på denna surfplatta.

Den största besvikelsen är att det finns så få HDR-filmer tillgängliga att se på denna iPad, eftersom den faktiskt kan hantera den nivån av visuell kvalitet. Det kommer att släppas mer HDR-innehåll från Netflix och Amazon Prime Video, men för tillfället är det svårt att komma över.

Batteri

Batteritiden på denna 10,5-tums iPad Pro är ganska beroende på vad du faktiskt gör med den. Om du bara kommer att låta den ligga i väskan tills dagens är slut, ta ut den för lite ordbehandling eller några korta filmsnuttar kommer du lätt att kunna ha den i en vecka efter endast en laddning.

Dock skulle man undra varför någon skulle spendera så mycket på en surfplatta som denna och sedan endast använda några gånger i veckan. Den skiner som mest när den ersätter en dator, men det är då som batteritiden är lite svårare att kvantifiera.

Om du använder den nya iPad Pro som en ordbehandlingsmaskin märkte vi att batteriet minskade med ungefär 12–13% per timme när skärmen var upphöjd till en högre ljusstyrka, vilket ger en mer behaglig arbetsmiljö.

Men att försöka ladda ner filer genom Safari och sen gå fram och tillbaka mellan Safari (försökte få en HDR-film att komma upp för testet) och Pages, för att skriva denna recension, minskade batteriet lite snabbare, ungefär 15-20% i timmen.

Så om du funderar på att använda denna som en ersättare till din dator kommer du troligen att få ungefär 6–7 timmar av användning efter en laddning (beroende på hur ljus skärm du har), med en minskning av 2–3 timmar om du kommer att göra tyngre uppgifter som bildredigering.

Vi lyckades kolla på lite videor, surfa runt på Internet och skriva en hel del på Apples Smart Keyboard (tangentbord). Batteriet var nästan dött efter sex och en halv timme av konstant användande.

När vi körde batteritestet som vi gör på alla enheter (spela en full HD-film på full ljusstyrka under 90 minuter) gav resultatet en minskning på 18%, vilket är ett väldigt bra resultat. Jämfört med iPad Pro 9.7, som har färre pixlar att köra men tappade 22% batteri under samma test.

Detta bevisar att kombinationen av A10X-chippet och ProMotions dynamiska skärm ger en ännu bättre batteritid för medier och av de två är det förmodligen den mer effektiva motorn på insidan som gör att saker kan rulla på ännu längre.

Har denna 10,5-tums iPad Pro en bra batteritid? För en ersättare till datorn så håller den troligen lite kortare tid än bärbara datorer som kostar mycket mindre, vilket förmodligen blir en övervägning för många.

Men den längre uthålligheten är en helt acceptabel avvägning för bärbarheten av denna iPad Pro och batteritiden är imponerande för en enhet av denna storlek. Den är inte lika bra som Samsung Galaxy Tab S3, till exempel, men den är mer än acceptabel för en surfplatta av denna storlek.

Kamera

Det är fortfarande svårt för oss att prata om kameran på någon iPad, eftersom det betyder att vi måste acceptera att människor tar bilder med en surfplatta – och det är något som inte borde ske.

Vi är nästan irriterade på att Apple bestämde sig för att göra kamerasensorn så pass bra på denna nya iPad Pro, eftersom det betyder att vissa människor kommer att bli uppmanade att ta bilder med den.

Det finns en 12 megapixel sensor med optisk bildstabilisering på baksidan, med en f/1.8 öppning. Frontkameran har 7 megapixel och kommer med samma kraft som en iPhone. Var bara försiktig med att ta kort med blixten påslagen, eftersom skärmen är så stor är den ganska bländande.

Resultatet blir dock riktigt bra och i starkt ljus blir bilden du tagit ännu bättre, plus att med den större skärmen kan du verkligen njuta av bilderna du tar.

Frontkameran, vilket förmodligen är den viktigaste av sensorerna, är väldigt bra också och tar naturtrogna bilder i även mörkare miljöer. Den kommer även med Live Photo-funktionen och möjligheten till att ta en fyrkantig bild, om du verkligen vill kunna ta en Instagram-bild från framsidan av en iPad.

Att använda kameran tillsammans med andra appar visar att det är värt att ha en kraftfull sensor i kameran på denna iPad Pro, eftersom skannade bilder och text blir mycket skarpare tack vare den förbättrade ljusstyrkan och klarheten som erbjuds.

Denna iPad Pro är också ett perfekt verktyg för att redigera bilder, eftersom den kan hantera komplexa uppgifter med imponerande fart. Men för den som inte har så mycket detaljerad kunskap om bildredigering kanske det erbjuds för mycket kraft här, eftersom de enklare bildredigeringsverktygen (som gör att du kan ändra på färger och vitbalansen, eller sätta på ett filter) är helt okej.

Att importera bilder från molnet fyller en stor funktion här, eftersom det gör att du kan använda den klara och ljusa skärmen för att kunna redigera och förbättra dina bilder ordentligt.

Kameraexempel 

Tangentbordet, Smart Keyboard, till denna 10,5-tums iPad Pro har blivit uppgraderat från den som är tillgänglig för 9,7-tums modellen, med fler tangenter på men samma tygliknande överdrag och lägre tryck för knapptryckning. 

Det tar ett tag att bli van vid den, men de flesta människor som testar detta tangentbord kommer att komma ifatt på nolltid – efter en dag eller två märks ingen skillnad alls i tiden det tar att skriva, men det var dock en liten skillnad i noggrannheten, tack vare att tangenterna inte är så lätta att identifiera under siffrorna.

Det är synd att Apple inte har gjort ett allt-i-ett-skydd för denna iPad Pro-serien, och istället väljer att köra på det ensidiga fodralet som tangentbordet erbjuder.

Vi har använt Logitech Create-tangentbordsskyddet på en äldre iPad Pro 12.9, vilket är starkt och har bakbelysta tangenter med längre tryck, vilket är den sorten vi skulle vilja se att Apple erbjöd, men iPad verkar låst till detta Smart Keyboard för tillfället.

Åtminstone på denna 10,5-tums iPad Pro har tangentbordet varenda en av tangenterna – den modifierade formen på fodralet kunde ha betytt att färre skulle erbjudits, men de är alla närvarande och korrekta.

Att sitta med iPad Pro i knät tillsammans med ett Smart Keyboard ditsatt är en helt okej upplevelse – det finns en känsla av att den kommer att välta, men vi hade faktiskt aldrig något problem med att den ramlade ner i våra knän, och på ett skrivbord får den en perfekt vinkel för att skriva.

Smart Keyboard tillför en extra kostnad på 1 795 kr, vilket verkar lite dyrt för ett tillbehör som många andra tillverkare av surfplattor erbjuder direkt i boxen. iPad Pro behöver verkligen detta tillbehör för att vara användbart för professionella och den lägger till en premie på det redan höga priset.

Apple Pencil

Apples vanliga stiftpenna-som-verkligen-inte-är-en-penna har inte blivit uppdaterad till att passa den nya iPad-serien, men den fungerar bättre på denna iPad Pro 10.5, helt enkelt för att skärmen svarar mycket snabbare på grund av den förbättrade latensen.

Det kan fortfarande ta en liten stund att bli van vid att använda pennan som ett interaktivt verktyg och oavsett vad Apple eller någon annan säger om 'känslan' känns det inte alls som att skriva på ett papper när man drar gummitoppen över skärmen.

Det gör det svårare att anteckna med samma nivå av noggrannhet som penna och papper-kombinationen. Men det är inte omöjligt, det är bara det att din handstil kommer att se mindre imponerande ut.

Men för uppgifter som kräver mer noggrannhet som bildredigering, grafisk design eller att rita är det en bra idé att investera i Apple Pencil (om du har råd med 1 095 kronor), då den nyanserade touchen som Pencil erbjuder gör att du kan arbeta mer korrekt och effektivt.

Vi önskar fortfarande att det fanns mer funktionalitet inbyggt i Apple Pencil, på samma sätt som Microsoft har tryckt in några bra alternativ med deras penna för Surface Pro-serien.

Till exempel skulle det vara kanon om det fanns en hemknapp på den som är lätt att klicka på och tar dig tillbaka till hemskärmen eller hålls ner för att aktivera Siri eller för att öppna Kontrollcentret. 

När du håller i Pencil är det irriterande att behöva lägga ner den för att kunna trycka på den runda knappen i nedre delen av iPaden – det slutade med att vi tryckte på den med hjälp av toppen av Pencil då och då, vilket kändes lite bakvänt.

Läderfodral

Det finns ett nytt tillbehör i år för denna iPad Pro-serie: ett läderfodral med mikrofiber på insidan för att hålla din platta elegant och ren.

Det finns till och med en plats högst upp för att sätta din Apple Pencil och det finns även plats för en 10,5-tums iPad Pro tillsammans med sitt Smart Keyboard fast på sig, vilket löser problemet med hur du ska transportera dina Apple-tillbehör i ett enda försök utan att behöva oroa dig för skador.

Det kostar mycket mer pengar – 1 495 kr – men det är ett smidigt sätt att hålla din surfplatta säker, om du vill hålla dig till officiella Apple-produkter och inte vill vänta och se vad världen av tredje partners kommer på inom en månad eller två.

Är denna 10,5-tums iPad Pro den perfekta enheten för att du ska kunna kasta bort din gamla dator? Nja, inte riktigt… Men den har några tjusningar som är värda att kolla på.

Vi har försökt att skriva och ladda upp denna recension genom att endast använda denna iPad – en uppgift med många utmaningar på vägen.

Det var där denna nya iPad Pro var starkast, tack vare sin bärbarhet. Vi kunde slänga ner den i väskan och ta den överallt, skriva på ett bord på ett café, kasta fram den på tåg mellan olika stop för att börja skriva igen och ta fram den i parken för att skriva klart.

Smart Keyboard är, som tidigare nämnt, en tillräckligt bra uppgradering, men vi ser fram emot lite alternativ från tredje partners som använder Smart Connector för att få med större tangenter som har bättre tryckkänslighet. 

Sen kom det till att arbeta med bilder på denna iPad Pro och det är där som saker blir lite kluriga. Vi tog våra iPad-bilder på en iPhone 7 Plus och laddade upp dem till Google Bilder (eftersom vårt moln är full, och det verkar vara fullt för de flesta andra också).

Därifrån laddade vi ner dem till denna iPad Pro och gjorde några enklare redigeringar för att ändra storlek på dem och ändra lite i färgerna i appen Bilder. Vi laddade ner appen Affinity Photo för att försöka förbättra saker och ting, men vi insåg ganska snabbt att denna Photoshop-ersättare skulle ta ganska lång tid att lära sig.

Apple Pencil är ett användbart verktyg här – den är enklare att använda än fingrarna, speciellt när du försöker vara nyanserad i dina justeringar – men det är fortfarande svårt att komma ihåg att använda den istället för en mus när fingrarna duger.

Bilderna var inte perfekta och även om Affinity Photo är ett kraftfullt verktyg suktade vi efter en bärbar dator för att kunna redigera på riktigt.

Sen kom det till att få in denna recension på vår sida och det är där som saker och ting började trassla till sig. Vi kunde ladda upp bilder (och från iOS 11 kommer du att kunna göra det direkt till en bildserver genom den nya appen Filer), men den mindre skärmen gjorde det lite omständigt att använda ett gränssnitt som är designat för att användas med en mus.

Ögonblicket när det inte funkade längre: vi kunde inte klistra in text av någon anledning. Vår plattform för att klistra in artiklar ville inte tillåta text från en iPad… Vi var då tvungna att ta till en bärbar dator.

Det var verkligen som att komma upp till ytan för luft. Det är ingen tvekan om att iPad Pro är en god ersättare, men det finns ingen risk att vi väljer den framför en vanlig dator.

Att använda en mus och större tangentbord är underbart, den stora skärmen och den bättre vikten av enheten i ditt knä… Du kan göra så mycket med en iPad, men det är helt enkelt lättare att göra det på en riktig bärbar dator.

Denna recension som du ser nu var mest skapad på en 10,5-tums iPad Pro och med lite pysslande och mer tid för att lära sig några nya appar kan vi se att den är ännu mer användbar än sin föregångare.

Den har även blivit mycket bättre som en ersättare för en laptop sedan den första iPad Pro kom ut 2015 … Om du är ute efter den fulländade Apple-upplevelsen finns det inte mycket som är bättre.

Bärbarheten är vad som gör den till en fullvärdig dator-ersättare – om du är ute efter något som kan hoppa in och ut ur en väska för flera olika anledningar under en dag, så är detta ett bra val.

Men vi skulle lockas till att använda den precis som en bärbar dator, inte istället för – det är en dyr lyx att ha, men en som vi skulle uppskatta att ha som alternativ.

Utlåtande

Denna 10,5-tums iPad Pro är en fantastisk maskin på många sätt. Hastigheten och den råa kraften som den erbjuder, när du gör vilken uppgift som helst, kan inte underskattas och uppgraderingen av skärmen är väldigt vacker.

Problemet kommer när man jämför den med det som erbjuds till samma kostnad. När du lägger till alla saker som du behöver för att göra din iPad Pro till en riktig datorutmanare – Smart Keyboard, Apple Pencil och iPaden – hamnar du någonstans runt minst 10 385 kr och då har du faktiskt råd att köpa en MacBook. 

iOS 11 hjälper denna surfplatta en hel del, med appen Filer och liknande gör det en skillnad. Vi är inte helt sålda på det nya gränssnittet, med element som är flyttade till andra ställen, men att kunna dra och släppa mellan apparna är hjälpsamt. Det är fortfarande inte helt en ersättare till datorn med den nya mjukvaran, men det är närmre och mer användbart.

Kameran, batteritiden, skärmteknologin och ljudet är verkligen förstklassigt i världen av surfplattor och det finns inga tvivel om att detta är den bästa surfplattan på marknaden just nu (de enda konkurrenterna är 12,9-tums iPad Pro och Surface Pro 4, en dator som låtsas vara en surfplatta).

Vem är denna för?

Det beror på vad du verkligen ska använda den till. Om du är en på-språng-arbetare som behöver kraftfulla applikationer och ditt företag har ett IT-system som har undersökt och förstår mjukvaran som du behöver (och att du verkligen värdesätter bärbarhet), då är denna 10,5-tums iPad Pro enastående.

Eller om du är någon som verkligen gillar att kolla på olika medier på språng – oavsett om det är med hörlurar (det finns ett hörlur-uttag) eller för att spela upp en film eller musik när du hänger hemma. Högtalarna och den visuella klarheten på denna surfplatta är helt enkelt klockrena. De är verkligen bland de bästa på marknaden, om inte de bästa. Du kommer inte att behöva något annat om du är en filmfantast på språng.

I verkligheten är den stora anledningen till att köpa denna 10,5-tums iPad Pro (eller få ditt företag att ge dig en) är bärbarheten. Detta är kraft i ett miniatyrformat och perfekt för att slänga ner i väskan och ta fram var du än är och arbetar.

Du kommer fortfarande vilja ha en 'riktig' dator i närheten, men för vardagliga uppgifter är iPad Pro en stark ersättare … Så länge du har råd med den.

Ska jag köpa den?

För den genomsnittliga användaren – någon som haft en iPad Air 2 eller bara är ute efter att uppgradera en annan gammal surfplatta – är det svårt att rekommendera 10,5-tums iPad Pro.

De flesta människor kommer inte att behöva den råa kraften som den erbjuder och kommer inte att vilja spendera extra pengar på tillbehören som gör den till en riktig dator-ersättare.

Du behöver vara någon som verkligen älskar vad Apple släpper här; denna 10,5-tums iPad Pro är en exceptionell enhet på flera sätt, men den kämpar emellanåt för att rättfärdiga sin prislapp. Men tillägget av de nya egenskaperna i iOS 11 hjälper till att mildra det lite.

Granskades först: juni 2017

Inte övertygad om Apples senaste iPad? Vad tror du om dessa istället?

iPad Pro 12,9 tum

Den 'stora' iPad Pro har fått en uppgradering för att matcha kraften på insidan av den mindre 10,5-tums iPad Pro – du får helt enkelt samma surfplatta, men större.

Den stora skillnaden med denna 12,9-tums iPad Pro är fler pixlar på den större skärmen, bättre ljudupplevelse tack vare de större resonanskamrarna, och ett högre pris – men om du ska spendera en hel del pengar på en surfplatta kan du lika gärna köra på det större alternativet som finns.

iPad Pro 9.7

Tekniskt sett är denna surfplatta på rea just nu, eftersom Apple har slutat att sälja den, men du kommer fortfarande att kunna hitta den i en hel del affärer ett tag till.

Skärmen på denna 9,7-tums Pro är mindre (uppenbarligen) och mindre ljus – ramen är dessutom mer klumpig. Men den är billigare och förlorar inte mycket på att inte ha en ProMotion-skärm eller den råa kraften.

Om du letar efter en iPad Pro som kommer att fungera som en kostnadseffektiv dator också är detta ett bra alternativ om du kan hitta den.

Nya iPad

Kanske vet du med dig att du vill ha en ny iPad och har blivit trollbunden av iPad Pro. Ta då ett ögonblick och tänk efter vad du vill ha – är det bara något som du vill kunna surfa på Internet med, kolla på en konstig film eller kanske skriva på någon gång ibland?

Om det är så bör du förmodligen kolla på den nya iPad som Apple har tagit fram detta år för att ersätta Air-serien – den är inte lika kraftfull, men om du parar ihop den med en tredje partners tangentbord (Apple gör inte något själva) kommer du att kunna utföra flera uppgifter precis som på en Pro … Dock inte lika kraftfulla uppgifter.

Samsung Galaxy Tab S3

Säg det inte högt, men det finns några Android-alternativ på marknaden som är helt okej. Samsungs är den bästa bland dem, med en klockren skärm som erbjuder HDR-support.

Men det måste vara så att du verkligen inte vill ha en iPad för att köra på en Android enhet eller vara väldigt intresserad av Androids system. Apples surfplattor har mycket bättre app-ekosystem och denna iPad Pro 10.5 är mycket, mycket mer kraftfull än Tab S3, som använder ett chipp från 2016.

Med det sagt, är den billigare … Men inte så mycket billigare.

Microsoft Surface Pro 4 

Den som argumenterar om vilken 2-i-1 surfplatta som är den bästa kommer alltid att säga att Pro 4 är en utmanare och det finns några bra anledningar till det.

Det är verkligen en dator-ersättare, lika mycket som det faktiskt är en bärbar dator med avtagbar skärm. Windows 10 som operativsystem fungerar inte lika bra som iOS på en touchskärm och iPad har fler appar.

Men det finns massor av Windows-mjukvaror på marknaden och Pro 4 erbjuder riktig multikörning … Dock kommer 10,5-tums iPad Pro att vara en större utmanare inom det området när iOS 11 lanseras.

Source link

Piriform CCleaner Professional

Piriform CCleaner Professional is the premium version of an enormously popular free PC optimization suite. As with its free counterpart, CCleaner Professional's basic scan checks for cookies, cached files, downloaded files and history in all the major browsers, including Edge, Firefox, Chrome, Internet Explorer and Opera (though bear in mind that deleting cached pages and images means sites you visit frequently will load more slowly next time you open them).

Your saved passwords and browsing sessions are kept by default, but checkboxes are provided if you’d prefer to clear them. You can do this through each browser’s security settings, but CCleaner makes the process much more convenient.

This scan also looks for non-essential system files, including logs, clipboard contents, and thumbnails. Again, it’s worth noting that although they take up a small amount of drive space, some of these files exist to speed up common tasks by avoiding the need to reload files. Files that could have a significant effect on your system are unchecked by default, and selecting one will present you with an explanation of its purpose – something many system optimization tools don’t offer.

Piriform CCleaner Professional registry cleaner

Piriform CCleaner Professional includes a well-designed registry cleaner. It might not have much impact on actual performance, but can help resolve a lot of common errors

This flexibility is one of CCleaner’s most impressive features: the default settings will cleam up your PC as thoroughly as any other optimization tool, but more advanced options are available for more confident users.

Clicking the Applications tab reveals the other applications that will be cleaned up during a basic scan. CCleaner Professional supports an impressive collection of programs, and will clear logs and temporary files you might not even be aware of (such as antivirus scan logs).

The scan itself is quick, and once you’ve run the cleaner you’ll be able to see how many tracking cookies and junk files CCleaner Professional has erased. There’s an optional ‘advanced’ report, but it’s not much more detailed.

Registry cleanup

CCleaner also includes a comprehensive registry cleaner. This is likely to have limited effect on overall system performance, but is handy if you’re experiencing registry-specific problems such as a new version of a program refusing to install, despite the older one being uninstalled. Helpfully, CCleaner Professional doesn’t simply delete all the ‘problem’ registry entries it finds automatically.

Unlike most registry cleaners, it informs you why you should consider removing an entry, and gives you the opportunity to deselect it. The software can also make a backup of the registry, so you can restore it in the unlikely event that cleaning it up causes problems further down the line.

Software management

CCleaner Professional also includes a software uninstaller. It's a shame that it doesn’t let you remove multiple programs at once (for that, you’ll need a dedicated tool like IObit Uninstaller), but it displays many more applications than Windows’ built in program manager – including pre-installed Windows 10 apps, which are otherwise difficult to purge. Not a fan of Solitaire? It’s gone. Don’t care for Skype? Wave goodbye. 

CCleaner Professional doesn’t automatically check for leftover files and registry entries after programs are uninstalled, which is a pity, but a quick sweep with its cleanup tools will do the job just as well.

Piriform CCleaner Professional software uninstaller

CCleaner Professional’s software uninstaller can only remove one program at a time, but it’s an easy way to get rid of those pre-installed Windows 10 apps you never use

There’s also a solid startup manager, which includes options for pruning the Windows context menu. This is extremely useful if you’re sick of being offered options for programs you rarely use (such as a software uninstaller or malware scan) whenever you right-click a file.

The plugin manager is very convenient if you’ve noticed any of your web browsers behaving strangely recently, and suspect an unwanted plugin might be the culprit. CCleaner Professional also gives you quick acccess to System Restore, plus a duplicate file finder, though it might make sense if this was an option when performing the standard scan, rather than a separate tool tucked away in a sub-menu. 

CCleaner's drive wiper is useful if you’re planning to recycle or sell a drive, and you can use it to clear ‘empty’ space to remove traces of deleted files that might still be recoverable. Delve into CCleaner’s options, and you’ll see that you can set the software to overwrite files several times whenever it deletes them.

Scheduled scans

You can also choose to have CCleaner run its standard scan on a regular schedule – daily, weekly, monthly, or whenever you log into Windows. This is one of the features that sets CCleaner Professional apart from its free counterpart, and is extremely convenient – just set it and forget it. If you share your PC, you can restrict CCleaner to certain accounts (so files aren’t purged whenever your kids log in, for example).

The software can be totally unobtrusive, closing itself automatically after cleaning, hiding warning messages (including those irritating user account control alerts), and even shutting down the PC after cleaning if you set it clean last thing at night.

Unlike the free edition of the software, CCleaner Professional also offers automatic updates, which it can download silently in the background.

All in all, CCleaner Professional is one of the best premium PC maintenance tools available today. A few of its supplementary tools are a little disappointing (the software uninstaller's inability to remove more than one program at a time being the main letdown), but the scanning and cleanup tools are excellent – whatever your level of experience.

Source link

Asus VivoBook E403NA

In a growing market of Chromebooks that are super affordable and ultra-reliable, it’s refreshing to see a Windows device maker release a laptop designed with portability and affordability in mind. The  Asus VivoBook E403NA is a $399 (about £289, AU$519) Windows 10 laptop that’s designed for those who don’t need a cutting-edge laptop.

Granted, the race to the bottom for a device that runs Chrome OS isn’t something Asus, or any of its fellow hardware makers, should strive for with a Windows 10 laptop. It’s hard to imagine a $200 or £200 Windows 10 laptop being all that impressive.

Instead, the VivoBook E403NA competes with a fellow low-end Windows laptop in the Acer Swift 1, along with a well-refined Samsung Chromebook Pro. Both devices are priced in the same area, and offer similar experiences; Chrome OS notwithstanding.

Price and availability

With Chromebooks having a grip on the education market in the US, it’s not hard to believe the VivoBook E403NA is only available in the US. In the UK and Australia, Asus sells similar, yet far more expensive and powerful models.

The specific model we received – the E403NA-U21 – is one of two models listed on Asus’s online store, and is priced at $399 (about £282, AU$518) for 128GB of storage and with Intel’s Pentium N4200. For just $250, the E403NA-US04 cuts the storage back to 64GB and boasts the Intel Celeron N3350 processor.

Comparatively, the Acer Swift 1 can be found for as low as $364 (about £247, AU$469) at the time of writing. This particular Swift 1 comes with an Intel Pentium N4200, 4GB of memory and 64GB of storage.

Meanwhile, the Samsung Chromebook Pro offers an impressive 12.3-inch 2,400 x 1,600 display, 4GB of memory, 32GB of storage and is powered by an Intel Core m3-6Y30, for $509  (about £359, AU$655). Don’t let the small storage allotment fool you – Chrome OS relies heavily on cloud storage, and because of that most Chromebooks offer little local storage.

Design

The lid of the VivoBook E403NA is silver, brushed aluminum that wraps around to meet the front of the display housing. The base of the laptop is also encased in brushed aluminum, surrounding the keyboard and touchpad. The bottom of the base is made of black plastic with four rubber ‘feet’ to hold the computer off a table or desk.  

Without any complicated cooling system, the VivoBook E403NA is a measly 0.7 inches (1.7cm) thin and weighs just 3.3 pounds (1.5kg). This laptop is more than light enough to pack around on campus without causing back pain, but still boasts a 14-inch display in a housing that’s just over 13.3 inches wide.

There are a fair amount of ports on the laptop. On the right side, you’ll find an SD card reader and a USB 2.0 port. On the left side are the charging port, a full-size HDMI port, a USB 3.0 port, a USB-C port and a 3.5mm audio jack.

Below the full-sized keyboard is a touchpad with a fingerprint sensor tucked into the top-right corner. A small line along the bottom of the touchpad serves as a reminder for which side of the pad represents a left or right click.

Alas, here we have another Asus VivoBook laptop – and another frustrating touchpad experience. The issues come from an oversensitive right-click recognition, one that randomly replaces a standard click when attempting to select an item with the option menu.

This is the same issue we’ve experienced on the Asus VivoBook Pro 15 and the VivoBook S510U. And, yes, the fingerprint sensor in the top-right corner of the touchpad is an awkward spot for such a feature. The power button, just above the keyboard in the top-right corner, would be a far better spot.

In other words, if you do pick up a VivoBook, make sure to buy a mouse, too.

Meanwhile, the keyboard lacks a backlight, a frustrating omission for those who tend to rely on visually seeing the keyboard in a low light environment. An extra column of keys to the right of the Enter key are where you’ll find Home, Page Up, Page Down, and End keys.

The added row can be helpful, but often we hit the End key on accident when we intend to press Backspace. Undoubtedly, a bit more time with they keyboard will lead to an adjustment.

All told, the keys are a bit squishy, but don’t interfere with error-free typing as we have come to expect from similar keyboards.

Asus VivoBook E403NA

Display

Despite a Full HD (1,920 x 1,080) display, we find this laptop's screen disappointing. The colors are overly muted and lacking in vibrancy. 

It’s understandable that hardware cuts need to be made to hit a price point, and while the display isn’t a deal breaker, it is one area we would be willing to pay a little more for a better screen.

Additionally, even though this is an entry-level device, it would have been welcome to have a touchscreen – especially considering the need to compete with Chromebooks.

As with any of Intel’s mobile processors, you can’t set your performance expectations too high for the VivoBook E403NA.

Powered by 4GB of memory, a 1.1GHz Intel Pentium N4200, and with 128GB of eMMC storage, this laptop stacks up favorably on paper and in performance with the Acer Swift 1.

It’s clear from our daily use and tests that this laptop isn’t going to scream through video or photo edits, but it will do a tremendous job for those who stick to browsing the web or in word processors.

For our tests, we did just that and found the VivoBook E403NA more than capable of keeping pace with Google Docs editing and the occasional email triage.

Only once we push the device to its limits with multiple apps and tabs opened do we start to see some sluggish performance. In a pinch wherein you’re faced with several tasks at once, don’t expect this laptop to pick up that slack.

Asus VivoBook E403NA

Battery life

Depending on where you look at specifications for the VivoBook E403NA, you’ll either read it has 14 or 12-hour battery life. Either number is a lofty goal and one we can’t achieve in our testing.

Indeed, our tests returned results of 6 hours and 19 minutes for the PCMark 8 battery life test, and 6 hours and 32 minutes in our movie playback test. Neither result is something to shake your head at, as it’s more than enough to power through a cross-country flight or a day full of meetings or lectures.

It’s too bad, though, that the VivoBook E403NA didn’t quite hit Asus’s numbers. However, this is par for the course when it comes to laptop reviews.

Software and features

Perhaps in a bid to help users keep as much of the 128GB available for personal use, we are delighted to see there’s hardly any extra software or bloatware on the VivoBook E403NA.

McAfee, a staple of other Asus laptops, is nowhere to be found on our review unit. Same goes for all of the extra Asus software typically preinstalled at the factory.

Asus VivoBook E403NA

Final verdict

While we remain puzzled by Asus’ ineptitude with touchpads, the rest of the VivoBook E403NA is worthy of consideration for those on a tight budget. The remaining complaints we have about this laptop are more annoying than deal breakers.

The lack of a backlit keyboard is frustrating, but not something you’ll think of every single time you’re using it. Indeed, the display is muted and lacks overall brightness we like to see on a laptop screen, but it is sufficient – again, for the price.

There’s not a shortage of ports on the VivoBook E403NA. However, we do wish the USB 2.0 port was replaced either with another USB 3.0 or a USB-C port.

All in all, if you need a basic computer for basic computing, then the VivoBook E403NA-U21 is worth considering.

Source link

Anmeldelse: Dell XPS 13

Raffineret, forfriskende og imponerende. Hvis vi kun måtte bruge tre ord til at beskrive den nye Dell XPS 13, så er det disse ord, vi ville hive frem. Den starter med en quad-core processor, tre USB-porte og microSD-kort-indgang. Hertil kommer, at den kun vejer 1.21 kilo, så ikke bare vejer den mindre end Apples MacBook Pro, der har også flere kræfter – og så er den billigere.

Oveni kommer, at XPS'en har et mere moderne udtryk. Ud fra designet af de nyeste smartphones på markedet, kan vi konstatere, at mindre kant på skærmen er det store hit, og det har Dell også indset. Dells XPS 13 er nemlig udstyret med den nyeste InfinityEdge-skærm, og kanterne er så tynde, at maskinen ser ud som om, at den kommer fra fremtiden. Er man i stand til at se bort fra den lidt klodsede placering af web-kameraet, så er dette den bedste bærbare, du kan købe lige nu. Og det er der bred enighed om på markedet.

Som det fremgår, så er vi dybt imponeret over den nye XPS 13, ikke mindst takket være den nye farvemulighed. Faktisk er vi så imponeret af Dells opdateringer, at vi endnu engang har udnævnt den til at være "Bedst i klassen". Når det er sagt, så skal vi også lige nævne, at opgraderingerne har sin pris – og den er højere end før.

Dell XPS 13 2018

Pris og tilgængelighed

Selv om den er steget i pris, så er de ekstra kræfter i Dells XPS 13 klart værd de ekstra kroner.

Selv den billigste udgave starter denne gang med en quad-core processor, nemlig en 1.6GHz (op til 3.4GHz med Turbo Boost) Intel Core i5-8250U. Du skal nok regne med at hoste op med omkring 10.000 kroner, men så får du også en 1080p non-touch skærm, 4GB RAM og 128GB SSD-harddisk.

Ligesom med de fleste bærbare nu til dags, så har du muligheden for at vælge en konfiguration, der forsøger at matche dine ønsker. Har du brug for en hurtigere processor, så kan du vælge mellem to udgaver, der begge indeholder en 1.8GHz Intel Core i7-8550U (4GHz med Turbo Boost).

Den udgave, vi har testet her, vil sikkert løbe op i omkring 15.000 kroner, hvilket selvfølgelig er mange penge, men den kommer så til gengæld med en 4k-skærm, 1TB disk og 16GB RAM. Selv om vi egentlig nød at kigge på skærmen, så er vi nødt til at erkende, at andre fastholder, at den ikke er så god som basis-modellens 1080p skærm på grund af dårligere farvenøjagtighed og kontrast.

Det er også lettere irriterende, at udgaven i farven Alpine White er dyrere end standardfarven.

Uanset konfigurationen, så er alle udgaverne udstyret med tre USB-C porte (to af dem er Thunderbolt 3), en microSD-kortlæser og en 3.5mm audioindgang.

Til dem, der holder af at sammenligne priser, kan vi oplyse, at den eneste konkurrerende flagskibs-model, der prismæssigt kan matche XPS'en, er Google Pixelbook. Den nyeste MacBook Pro og 13.5-udgaven af Surface Book 2 er begge dyrere og svære at drage hardwaremæssige paralleller til.

  • Visse links i denne artikler henviser til artikler, der er skrevet på engelsk. Vi arbejder løbende på, at flere sider bliver vist på dansk. 

Dell XPS 13 2018

Design

Med den nye udgave af XPS 13 er det første gang, siden den populære maskine ramte vores top fire, at designet har ændret sig markant. Den er faktisk både tyndere og lettere end den forrige udgave, der kom for blot nogle måneder siden.

Dell har sendt XPS13 på slankekur, så den er 30 procent tyndere (3.4mm) på det tyndeste punkt, og den er en smule lettere med sine 2.21 kilo. Den mest bemærkelsesværdige ændring er dog muligheden for den nye farve; Rose Gold on Alpine White.

Mens næsten alle producenter af bærbare har en såkaldt rose/gold-udgave, så har Dell taget deres version skridtet videre med det matchende tastatur.

Dell er især stolt over, at chassiset til tastaturet indeholder et krystalliseret silikone-materiale med indfarvet hvidt – nærmest som et vævet stykke stof – i ni lag.

Det er første gang, at man har vævet glasfiber ind i en bærbar computer. Hertil kommer, at hoved-chassiset har en oxideret titanbelægning, der giver overfladen et næsten perlemorsagtigt skær og samtidig gør den mere modstandsdygtig overfor fedtpletter.

Desværre kan man ikke sige det samme om det plastikmateriale, som de tynde kanter består af. Vi har gennem de seneste uger konstateret, at farven her er blevet mere grålig.

Desuden er der et lille aber dabei med hensyn til, hvad der er maskinens største kritikpunkt; nemlig placeringen af webkameraet. Den nye IR-linse fungerer glimrende i forhold til hurtig login med Windows Hello, det biometriske sikkerhedssystem, som kameraet bruger til login – men desværre ser det infrarøde lys lidt intenst.

Dell XPS 13 2018

 Når det er sagt, så er vi også nødt til at pointere, at kameraet med dets 720p giver et lige så godt billede som den seneste MacBook Pro, men det er ikke en 60fps som den på Pixelbook'en. På det område slår Surface Book 2 dem alle med sit 1080p-kamera. 

Webkameraet kommer med fire mikrofoner, som alle sidder på kanten af den bærbares base. Det giver en bedre lyd, når man videochatter eller befinder sig lidt på afstand af computeren. Her er den bedre end de nærmeste konkurrenter.

På den anden side, så kommer XPS 13 ikke til at konkurrere på dette område med for eksempel Google Home og Amazon Echo lige med det første. Man kan godt vække Cortana med stemmen, når man er et par skridt væk fra computeren – og står foran den – men går man om på "bagsiden" af den, så går det galt.

dell xps 13 2018

Display

En anden kæmpe forbedring på dette års udgave er skærmen. Nu har man muligheden for at få en 4k Ultra-HD skærm (3,840 x 2,160) som ligger lige under en blank IGZO touchscreen. Det giver bedre skarphed end hos nogle af de konkurrerende computere, som vi har nævnt tidligere i anmeldelsen.

Touchscreen-skærmen er coatet med en 0.65% anti-reflekterende belægning, der har til formål at eliminere de gener, som vi kender fra en almindelig touchscreen.

Skærmens brightness-indstillinger skal også fremhæves. Selv når man skruer ned på 10 procent brightness, er man stadig i stand til både at læse og skrive.

Med en 1,500:1 kontrast ratio og 100% sRGB farveprofil  ser det ind imellem ud som om, at de mørkeste områder i en video eller på et billede lukker en smule sammen, men skærmen har en hurtig og flydende respons ved berøring.

Første gang anmeldt i januar 2018

Gabe Carey har også medvirket i denne anmeldelse

Det burde ikke være nødvendigt at nævne, at Dells XPS 13 med de nyeste Intel-processorer er den mest kraftfulde bærbar indtil videre i 2018.

At disse resultater er bedre, end da vi testede 2017-modellen med samme processor, tilskriver vi forbedret køling.

Med denne udgave af XPS 13 kommer Dells Gore-isolering helt til sin ret, når det handler om varmeafledning. Sammen med de opdaterede 8. generations quad-core processorer får man et langt bedre testresultat i testprogrammer som Geekbench end 2017-udgaven af MacBook Pro.

Ikke engang 13.5 tommer udgaven af Surface Book 2 er i stand til at konkurrere med disse resultater, når det handler om ren kraft. Dette tilskriver vi blandt fordelene ved Dells kølings-teknik. Men selvfølgelig vinder Surface Book 2 på det visuelle område takket være Nvidias GTX 1050 grafikkort.

Dells nye energistyrings-software hjælper også godt til med at levere kræfter på de rette steder, når det er nødvendigt, uden at maskinen på noget tidspunkt bliver for varm.

Men selvfølgelig vil du ikke bruge denne maskine til spil. Den er mere velegnet til billedredigering – ikke mindst takket være dens microSD-kortindgang. Man kan dog også godt forvente, at den er i stand til at håndtere mere end et par regneark, takket være den lynhurtige 16GB RAM.

Dell XPS 13 2018

Batterilevetid

Selv om testresultaterne for batterilevetiden er absolut fremragende for en bærbar med 4k-skærm, så ligger de alligevel – ikke overraskende – under, hvad Dell lover

Disse tale er på ingen måde lige så gode, som dem vi ser på den nye MacBook Pro for slet ikke at tale om Pixelbook og Surface Book 2 (sidstnævnte har hele to batterier), men alle tre computere er kraftigt forbedret på dette område og optimeret til deres operationssystem.

Du kan roligt regne med, at du kan bruge denne computer under de fleste flyrejser i Europa – uden at skulle lade op.

Dell XPS 13 2018

Tastatur og touchpad

Generelt har Dell nogle af de bedste computere på markedet, når det handler om input. Og du kan roligt regne med, at hverken tastatur eller touchpad er blevet forringet.

Nedslagene på tasterne er ikke blandt de længste man kan finde på en Ultrabook, men det feedback, fingerspidserne får, er rigtigt godt. Når det er sagt, så kunne vi godt ønske os, at Dell ikke havde anbragt Page Up og Page Down-tasterne lige over piletasterne. Det gør det nemmere at "springe forkert", når man for eksempel ønsker at hoppe mellem ord og sætninger i Word.

Den blanke touchpad er så stor, som man kan forvente på denne størrelse bærbar, og vores finger gled let og elegant hen over det blanke område. Klik-fornemmelsen på denne XPS 13 er underligt tilfredsstillende og bedre end hos de fleste konkurrenter – bortset fra Apples modeller.

Dell XPS 13 2018

Det kunne vi lide

Vi kan virkeligt godt lide det nye centrerede webkamera, især fordi det er et tegn på, at Dell arbejder hårdt på at imødekomme de klager, som webkameraets placering har medført på de tidligere modeller. Denne placering gør det også nemmere at logge ind med Windows 10's ansigtsgenkendelse. Det nye design og den nye farvemulighed er sammen med en fremragende 4k-skærm (hvis man vælger det) og nye kraftfulde processorer er meget velkomne forbedringer.

Det kunne vi ikke lide

Selvfølgelig er den centrerede placering af webkameraet en forbedring, men det er stadig ikke den bedste placering, når man skal videochatte. Vi ved godt, at man investerer i mange andre ting også, men dette problem er der stadig. Og så er vi lettere irriterede over, at man ikke kan få startmodellen i dette nye og forbedrede design.

Endelig dom

Dell har gjort det igen. Firmaet er gået direkte i flæsket på alle de kommentarer og kritikpunkter, brugerne tidligere har fremført, og man er kommet op med et produkt, der er endnu bedre end nogensinde før. Med så godt et resultat at vi er tilbøjelige til at udnævne den til "Bedst i klassen" igen og igen.

Den nye placering af webkameraet, login med ansigtsgenkendelse, fire mikrofoner, flere kræfter med Intels nye processorer og mulighed for 4k-skærm har gjort Dell XPS 13 til et endnu mere imponerende flagskib. Ja, der er som nævnt ting, vi gerne havde set anderledes, men Dell har lagt et produkt på hylden, der klart er merprisen værd.

Med alle de forbedringer, som XPS 13 har fået i år, har alle konkurrenterne fået et nyt produkt at måle sig op imod. Dell har endnu engang sat barren meget højt.

Source link

KEF LS50 Wireless Speakers

If you’re starting to take your music listening experience more seriously, it’s natural to look into getting a speaker setup. That is until you realize that you’ll have to pick a preamp, amp, and DAC to get your dream speaker setup. That’s a lot research and setup, which is quite intimidating to a hi-fi newbie. 

But what if there was a speaker system that just worked out of the box? What if all you had to do was plug the speakers into the wall and turn on some music?

Thankfully, this dream system is real and it’s made by the folks at KEF. 

The LS50 Wireless is an all-in-one speaker system that is dead-simple to set up and lets you play from a variety of sources out of the box, with room to grow with you over the years. 

After spending several months with the KEF LS50 Wireless, we were blown away by the package that the company was able to engineer. The speakers offer mind-blowing sound quality with absolute neutrality, hologram-like imaging, and an expansive soundstage. Plus, it was dead simple to set up and use from any of its sources. While not cheap, the LS50 Wireless is actually quite a bargain when taken as a complete package.

Design

The KEF LS50 Wireless are a gorgeous pair of bookshelf-sized speakers that will look great on your desk or in your home theater. 

Our unit came in a glossy piano black but there’s a white and silver version as well. The front of the speaker is dominated by KEF’s Uni-Q drivers which puts the tweeter in the center of the bass and midrange woofer. This, claims KEF, allows the speakers to offer a three-dimensional soundstage no matter where you’re sitting and it really works (more on this in the Performance section). 

On top of the right speaker you’ll find touch controls for power, Bluetooth, source, and volume. The controls are illuminated when the speakers are turned on and are easy to press, though they don’t provide any tactile feeling since they’re touch control. However, there’s an included remote that offers physical buttons if you miss the tactile feel.

Speaking of the remote, the one that comes in the box is fairly basic that’s just one step above the awful card-sized remotes with membrane buttons that ships with just about every soundbar and preamp. The remote is made of plastic but still feels nice in the hand and it replicates the touch controls on the top of the speaker plus buttons for previous/skip track and mute.

One nitpick we had about the LS50 Wireless is the fact that if you change inputs using the remote control that you have no idea what input you’ve switched to unless you at the panel on top of the speaker. This means you either have to memorize the sequence of inputs or have to get up and look at the speaker. We wish the included speaker included dedicated source buttons to switch instantly instead of cycling through them – but it didn't prevent us from loving the speakers. 

Features

The KEF LS50 Wireless packs a ton of features but let’s go over what features make it sound so good. For amplification, KEF designed the LS50 Wireless with two 230-watt power supplies in a bi-amp dual mono configuration. This means each channel gets its own dedicated amplifier for interference-free power delivery. 

On board is a DAC for each channel that’s capable of up to 192 kHz and 24-bit sources. While not the bleeding edge in terms of ultra high resolution audio, it’s a solid DAC setup that should last for years to come. We spoke with KEF about why they didn’t include support for new formats like DSD or MQA and were told that the company wanted to design the KEF LS50 Wireless to last as long as possible and decided not to include unproven formats. 

In terms of wireless connectivity, the KEF LS50 Wireless supports 2.4GHz/5GHz dual-band wireless N for streaming music over your home server. We tried this with our home Plex server and it worked well streaming high-resolution FLAC files over our network that’s powered by the Netgear X6S Nighthawk router. The mobile app used to browse music and control playback is a bit laggy at times so hopefully KEF and keep improving the mobile app experience. 

It’s a bit disappointing that neither Google Cast nor Apple AirPlay are supported, as it would have been easy to control by voice using a Google Home speaker. However, Spotify and Tidal users can control the LS50 Wireless directly, which is a nice touch. 

If you don’t have your own music server, Roon, Tidal, or Spotify, there’s always the Bluetooth 4.0 input, which supports the aptX codec for CD-quality sound. Bluetooth sounds good and is convenient to find and stream music from our phone. It’s a little disappointing that aptX HD isn’t supported, as it would have been the Bluetooth input sound even better. But nitpicky audiophiles are not likely using the Bluetooth input for serious listening in the first place. 

The inputs keep on coming with optical TOSLINK support for hooking up to sources like your TV. This means you can have the LS50 Wireless be your speaker setup for everything from television, wireless, and analog sources like a turntable. One thing to note that the optical input caps out at 96 kHz 24-bit so the USB input is preferable for connecting a DAC. 

Last but not least, the analog audio jacks let you connect your own source devices. This can be a turntable or you can attach your own DAC, if you please. 

Around the back of the speakers you’ll find the speaker’s DSP controls. You can specify if you have the LS50 Wireless on a desk or on stands and if they’re right up against the wall or have free space behind to breathe a little. This can also be tweaked within mobile app so you don’t have to go digging behind the speaker every time you want to change a setting. The app has even more advanced controls, which allows you to tweak things like the phase correction and subwoofer crossover. 

Performance

None of the above would matter if the KEF LS50 Wireless doesn’t sound good. That said, we’re happy to report that the LS50 Wireless sound phenomenal. 

Overall, they are staggeringly detailed and their stand-out sonic feature is their holographic imaging and instrumental layering: We could hear exactly where each instrument was coming from and each instrument sounded distinct and never blurry. Soundstage was expansive with good space to the side and above the listener. Resolution is excellent as the speaker can dig for the micro-details that get lost in lesser audio systems. 

Tonal balance is extremely neutral, which can be tweaked slightly in the mobile app. You can warm up the sound by setting the speakers to “extra bass” but the balance is near perfect from default to our ears. However, bass-lovers will want to add the optional subwoofer to get visceral bass impact that’s great for movies of electronic music. Without the sub, the LS50 Wireless still produce a surprising amount of bass and we were quite happy without the subwoofer for critical listening. 

The LS50 Wireless sounds so good, you’ll be staying up all night rediscovering your music collection because that’s exactly what we did. We played record after record on our Marantz TT-15S turntable to test how various music genres sounded on the speakers. The LS50 Wireless sounded amazing with every genre we threw at it and every input sounded spectacular. In terms of sonic quality there’s very little to nitpick about the KEF LS50 Wireless. 

Verdict

The KEF LS50 Wireless is an amazing pair of bookshelf speakers that has just about every input imaginable. The versatility of the speakers is really their selling point, as they will easily fit into anyone’s audio setup. They even work well as TV speakers as their holographic imaging makes watching movies fun. You’ll want to pair them with the optional subwoofer if you want to get room-rattling bass, though. That said, out of the box, we found the LS50 Wireless’s tonal balance just about perfect. 

So who benefits the most from the LS50? Mostly it's audiophiles who want the convenience of wireless audio, whether that’s directly from internet streaming services like Tidal or Spotify or from a home server. While it’s a bummer Google Cast and Apple AirPlay aren’t supported, we think most people will we happy with the myriad of other ways to play music. 

At $2,200 (£2,000, about AU$2,840) the KEF LS50 Wireless is a lot of money, but you’ll be hard pressed to put together a better sounding and more versatile system for the same price. This speaker setup is perfect for the audiophile who doesn’t want to throw down several thousand to piece together a system with monoblock amps, a preamp, DAC and wireless streaming equipment. 

For seasoned audiophiles with high-end equipment already, however, there’s always the wired LS50, which is nearly half the price.

Source link

MacBook Air

As it stands today, the MacBook Air is frankly out of date. It has the same design the MacBook Air has had since 2010, two years after its initial conception. It also has an older processor and lower screen resolution than those used by its contemporaries, like the 13-inch MacBook Pro and the 12-inch MacBook. Still, right now the MacBook Air is the cheapest way to experience macOS 10.13 High Sierra on a laptop.

However, that may soon change. Nevermind the site’s admittedly shaky reputation, an analyst from DigiTimes has leaked that a 13-inch Retina MacBook is on the way that could challenge the MacBook Air’s price point. Just a week before that report came in, KGI Securities analyst Ming Chi Kuo reported that a more affordable MacBook Air is set to release in the second quarter of 2018 – which is right around the corner.

That said, the MacBook Air we’ve reviewed here is still your best option for now. Although it’s in dire need of a re-tooling, let it be known that it’ll get you by as-is for the time being. For future reference, keep your peeled to this page, as we keep it updated with the most recent pricing information and availability details related to the MacBook Air as we know it.

Price and availability

While the model sent to us was a maxed out MacBook Air with the highest specs you could get at the time of its original writing, it currently comes in a wide range of different configurations. 

It still starts at the comparatively humble amount of $999 (£949, AU$1,499), but now you’re looking at a 1.8GHz Intel Core i5 processor, 8GB of RAM and 128GB of SSD space for that price.

Should you be interested in stepping its game up, you can upgrade the processor to a 2.2GHz Intel Core i7 CPU and 512GB of storage for a pretty penny more. For that, you’re looking at a price tag of $1,549 (£1,384, AU$2,339). 

That’s a higher asking cost than an up to date MacBook Pro for a frankly older set of components (the MacBook Air uses a 5th-generation Intel processor as opposed to the MacBook Pro’s 7th-gen chip), but it might tempt those who crave lots of storage and a longer battery life. 

13-inch MacBook Air (2015)

Design

By and large, the MacBook Air generally looks the same as it has since 2010, and there don’t appear to be any changes in tow, either. That’s a shame, particularly because we’re now seeing virtually bezel-less laptops with smaller footprints and high resolution screens that dismally put the MacBook Air in its place. 

Forget the Dell XPS 13's physics-defying InfinityEdge display, which is lightyears ahead – even Apple's 13-inch MacBook Pro with Retina, once seen as slightly tubby compared to the Air, has a smaller footprint and takes up slightly less space on your lap.

13-inch MacBook Air (2015)

Yet, the old ‘if it ain't broke’ mantra applies – at least to a point. The MacBook Air's aluminum unibody design, which supports the main enclosure and the display, is as durable as ever. Its lid can be easily raised with a single hand and doesn't droop in any position, and you have to press really hard to detect flex on the machine's base or lid.

It's also easy to clean with a damp cloth. If there's one drawback, it's that the aluminum body can scratch easily to leave permanent black marks, so you should consider buying a sleeve if you're going to sling it into a bag for transportation.

Gabe Carey has also contributed to this review

The 13-inch MacBook Air is more interesting than the 11-inch model due to housing flash storage twice as fast as its predecessor – or so Apple claims. It's available in two configurations starting at £849 ($999, AUS$1,399) for a 1.8GHz (Turbo Boost to 2.9GHz) Core i5 CPU, 128GB of flash memory and 8GB of RAM.

We reviewed the top-spec early 2015 model, starting at £999 ($1,199/AUS$1,699) and netting you a 1.6GHz (Turbo Boost to 2.7GHz) CPU, 4GB of RAM and 256GB of flash memory. Our unit had been further configured to ship with 8GB of RAM which, at the time added £80 (around $124, or AUS$170) to the total cost.

That price makes the 13-inch MacBook Air more expensive than the entry-level 13-inch MacBook Pro with Retina (early 2015), which also starts at £999 ($1,199/AUS$1,699). Price is no longer a differentiator, so which one you go for depends on a few factors that will be explored in this review.

Apple 13-inch MacBook Air (early 2015)

Spec sheet

  • CPU: 1.6GHz dual-core Intel Core i5 (Turbo Boost up to 2.7GHz) with 3MB shared L3 cache
  • Graphics: Intel HD Graphics 6000
  • RAM: 8GB 1600MHz DDR3
  • Screen: 13.3-inch, LED-backlit glossy widescreen display (1440 x 900)
  • Storage: 256GB PCIe-based flash storage (configurable to 512GB flash storage)
  • Optical Drive: Not included
  • Ports: Two USB 3.0 ports (up to 5Gbps); Thunderbolt 2 port (up to 20Gbps); MagSafe 2 power port; SDXC card slot
  • Connectivity: 802.11ac Wi-Fi networking; IEEE 802.11a/b/g/n compatible; Bluetooth 4.0 wireless technology
  • Camera: 720p FaceTime HD camera
  • Weight: 1.35kg (2.96 pounds)
  • Size: 32.5 x 22.7 x 1.7 cm (W x D x H)

One advantage of the MacBook Air versus the 12-inch MacBook is its wider selection of ports. On the left-hand side is a MagSafe 2 connector for power, one USB 3.0 port and a headphone jack. On the right is a Thunderbolt 2 port, another USB 3.0 port and a full-sized SDcard slot. The 13-inch Retina MacBook Pro doubles the number of Thunderbolt ports compared to the Air, and adds HDMI.

Ports right

macOS Sierra is the version currently shipping with Apple's 13-inch MacBook Air. It doesn’t divert too much from the visual style of its predecessor, OS X 10.11 El Capitan, but it does introduce a range of new features such as Siri, Continuity between your Mac and iOS devices and Apple Pay for expediting online purchases.

Sierra has since been succeeded by macOS 10.13 High Sierra, though it doesn’t come with it out of the box – you have to download and install it yourself, for free. There aren’t many significant improvements by way of macOS High Sierra, save for better security, VR support down the road and refinements to the Photos app. 

That said, given that you don’t have to pay for it, macOS High Sierra is probably worth the 4.8GB hit to your data cap for the also-new Apple File System (APFS) alone. The new 64-bit file system brings native encryption and faster metadata operations to the table, making the MacBook Air quicker to use as a result.

Bundled software

For now, macOS Sierra ships with Apple's own iWork and iLife apps, including a modernized look for Garageband.

Photos app

These inlcude:

  • Movie
  • Garageband
  • Pages
  • Numbers
  • Keynote
  • Safari
  • Mail
  • Messages
  • FaceTime

Yosemite

In addition to:

  • Calendar
  • Contacts
  • Notes
  • App Store
  • iTunes
  • iBooks
  • Maps
  • Photo Booth
  • Time Machine
  • Spotlight

Manufactured on the 14nm fabrication process, the 13-inch MacBook Air’s Broadwell CPU is a die shrink of Intel’s 22nm Haswell chip. It means better battery life versus last year’s MacBook Air models, although the gains aren’t on the same scale as the switch from Ivy Bridge to Haswell. Still, battery life was staggering, clocking up more than 13 hours when looping a 1080p video over Wi-Fi.

Apple 13-inch MacBook Air (early 2015)

Benchmarks

  • Cinebench R15 Single Core: 103cb cb; Multi Core: 255 cb
  • Cinebench R15 OpenGL: 24.91fps
  • Geek bench 3 Single Core: 2,873; Multi Core: 5,768
  • Xbench (CPU and disk): 469.55
  • NovaBench (Overall): 634; Graphics: 42
  • Unigine Heaven 4.0 (Medium); FPS: 14.4; Overall: 438
  • Blackmagic Disk Speed test: Write average: 612.4 Mbps; Read average: 1302.4 Mbps
  • Battery, streaming 1080p video via Wi-Fi: 13 hours and 24 minutes

Broadwell brings performance gains too, even if they’re nothing to shout about. The MacBook Air scored 5,768 on Geekbench 3’s Multi Core CPU test, representing a 9% gain over the 13-inch Air from 2014. However, it proved 20% slower than the 2.7GHz Core i5 chip in the 13-inch MacBook Pro with Retina, which is to be expected considering that machine’s faster clock speed.

Apple’s claim that the 2015 Air’s storage is twice as fast as the 2014 version stands up. The MacBook averaged write speeds of 612.4 Mbps, and average read speeds of 1,243 Mbps, which gives the MacBook Air MacBook Pro-level storage speeds for the first time.

13-inch MacBook Air (2015) keyboard

The MacBook Pro with Retina’s Iris Graphics 6100 proved 38% faster than the MacBook Air’s HD Graphics 6000 in Unigine Heaven 4.0’s benchmark. That said, Intel’s decision to allocate die space to graphics on the CPU has been paying off for some time, and the MacBook Air is capable of playing a wide selection of games on low-medium settings with the resolution dialled down – especially when installed on a Windows partition using Boot Camp.

The MacBook Air cranked out a smooth 60FPS played at 1440 x 900 with the graphics on medium, while Skyrim managed the high 50s played at the same res with the graphics on low. If your intention is to play games, you’ll want to invest in a decent headset as the MacBook Air’s speakers are tinny and unsatisfying. Apple managed to squeeze an impressive amount of low and mid-range tones into the 12-inch MacBook’s speakers, but it’s yet to use the same technology in the Air.

Apple 13-inch MacBook Air (early 2015)

If the MacBook Air’s consistency of design can grow stale over time, this reviewer is happy for the keyboard to remain unchanged. Its slightly convex keys are the best I’ve used yet on a computer, and that includes the new MacBook, Lenovo’s ThinkPad notebooks and Logitech’s well-regarded Mac keyboards. Even the MacBook Pro with Retina’s keys, which are hardly uncomfortable, feel stiff in comparison. The keyboard is also backlit and easy to clean.

The MacBook Air’s trackpad is just as impressive, providing a smooth gliding action that makes executing OS X’s trackpad commands a breeze. It’s just a shame that Apple didn’t carry over the 13-inch MacBook Pro with Retina’s Force Touch Trackpad – it’s once again regular two-button clicking action for owners of Apple’s slimmer machine.

dd

Apple’s decision to put a 480p camera in the 12-inch MacBook was a poor one, and thankfully it hasn’t followed suited with the MacBook Air. At 720p it’s up to the task of Skype and Google Hangout sessions, producing sufficiently clear and defined images.

We

The 2015 edition of the MacBook Air, in short, remains a fantastic laptop held back by a shortage of noteworthy changes. This lack of substantial improvements is disappointing to say the least, but it’s gratifying nevertheless to see Apple continue to support one of its most iconic products. Over a decade later, the MacBook Air may still very well be the best version of the MacBook to date.

We liked

Not only does the MacBook Air boast favorable performance given the age of its guts, but the fact that it can go over 13 hours without charging is virtually unprecedented. In fact, there isn’t any modern MacBook that comes close. We’re equally proud of the legacy ports on deck, complemented by SSD speeds that bring double the trouble.

We disliked

Its battery life may be the only way the MacBook Air has deviated from the norm. In terms of design, it hardly differs from the MacBook Air we’ve known since 2010. This reluctance to change will surely have some Apple users turning their heads to Windows, while those too loyal to make the switch will gladly shell out a couple hundred bucks more on a 12-inch MacBook.

Final verdict

Much faster storage and a better performing processor/graphics combo make the 2015 13-inch MacBook Air a technically better machine than its predecessor. But, unless you really need those gains, it's not worth the upgrade. That's particularly so in the absence of any new features – such as the Retina MacBook Pro's Force Touch Trackpad.

Elsewhere, it's business as usual: while the MacBook Pro with Retina is faster than the Air and packs more features, Apple's lighter machine is no slouch. And, while the Retina model is chunkier than the Air, it's not a great deal heavier and has a smaller footprint. With both machines residing in the same price bracket, the deciding factor is more likely to be how prepared you are to put up with the MacBook Air's outdated display.

Source link

Google Wifi

As devices like Netgear Orbi and Eero have shown: the age of routers and range extenders has ended. The future is tri-band or Wi-Fi mesh systems. And, surprising no one, the smart-home obsessed Google is all over it with the eponymous Google Wifi

And, it turns out that Google may have very well crafted the best Wi-Fi mesh system yet. Google’s managed to create a system that offers more mesh units than competitors at a lower price, and a focus on simple setup and management. The result? We never want to look at another router again.

Price and availability

Unsurprisingly, Google doesn’t ask for a lot of money for what’s on offer. Google Wifi costs $279 (about £197, AU$360) for a set of three units – that’s one primary ‘WiFi Point’ (the one you hook up to the modem or gateway) and two secondary WiFi Points.

In the UK, Google Wifi comes with a two unit set costing £229.

A single Google Wifi unit can be had for $119 (around £84, AU$153). Google promises that three Wifi Points can cover up to 4,500 square feet (418 square meters) in a home.

Unfortunately, at the time of writing, Google has made no mentions of pricing or availability in Australia. However, when we spoke to Google just before the UK launch, it suggested that it was looking to release Google Wifi globally in the future.

Google offers more units for less money than any competitor, like the Netgear Orbi, with all others costing at least $400 (about £320, AU$520) for the same amount.

Design and setup

Not only does Google have the clear advantage of pricing on its hands, but it also has the best-designed individual units and easiest setup of any offering. Each Google Wifi unit, a tiny, unassuming cylinder with a simple white LED band in its center, is capable of the same functionality.

This means that any of the three units could function as the “router” of the system, while the others can bestow wired internet (which is beamed to the unit wirelessly) with their included Ethernet ports as well as wireless internet. All three units are powered via USB-C.

Setup is as sublime as Google’s hardware design, using a free iOS and Android app to facilitate the process. While we won’t belabor you with the entire procedure, but the app configures your Wi-Fi network by first scanning the QR code on the Wifi Points connected to your modem or gateway and power.

From there, the app tells you to name your network and set a password, then pair the additional Wifi Points and label them in the app for reference. Again, it takes seconds for the “router” to recognize the Wifi Points and for them to begin broadcasting.

But, you’re not going to get the same depth of access as even Netgear Orbi provides, so no band switching for you. However, Google Wifi handles this in the background automatically.

However, the app offers plenty more useful features, like constant monitoring of your network, its Points and the devices connected to it. The app has an included internet speed test similar to that of Ookla’s, a mesh test that measures the health of your Points’ connections as well as a Wi-Fi test that measures your connection strength from within the network. 

You can also prioritize bandwidth to one device for a time, control smart home devices and pause internet access to certain devices in a family setting – all from within this app.

By far, this is the most complete and elegant suite of control settings we’ve seen from a Wi-Fi mesh system so far, despite its lack of dropdown boxes and toggles.

Performance

We’ve seen just as impressive, if not better, performance from the Google Wifi system as we have Netgear Orbi. Google Wifi draws the absolute most from our 100Mbps Wi-Fi service that we’ve seen any router able to, but can do so from every room of our, albeit small, house.

We’ve been able to stream 4K video through Netflix to our Roku Premiere in the basement as well as we’ve been able to play Overwatch in the office where the modem is located: without issue. Wi-Fi mesh systems like Google Wifi aren’t focused so much about throughput as they are coverage, but this product delivers regardless.

The traffic prioritization feature can ensure that your gaming session is getting more of that crucial bandwidth than the other devices in your house that are Facebooking and streaming HD video.

Plus, the network can automatically repair itself should one or more of the Wifi Points be accidentally unplugged or otherwise lose power.

While we know that Google Wifi operates its mesh system over existing Wi-Fi bands (2.4GHz and 5GHz) over the 802.11s mesh protocol rather than Netgear Orbi’s tri-band system that communicates over a second 5GHz Wi-Fi band, we haven’t found a terrible difference between either’s performance. We do see slightly faster download speeds in MB/s on the 2.4GHz band from the Orbi over the Google Wifi, but that could also be an anomaly.

The true benefit of Google Wifi over others is, simply put, its coverage for the price. You can get equal amounts of coverage in pure square footage from competing systems with fewer units, but the versatility having more units gives you in terms of shoring up dead spots can’t be ignored.

We liked

Google Wifi is incredibly easy to setup and manage on a day-to-day basis despite its lack of some finer control. The fact that the system includes three units for less than some competitors charge for two or fewer is also a huge benefit. Finally, these units look even better in terms of design than systems like Netgear Orbi, and are much easier to hide in plain sight.

We disliked

While there isn’t much to gripe about regarding Google Wifi, some might like finer control over Wi-Fi settings, like controlling which bands are broadcast and when. Also, as it uses AC1200 technology, Google Wifi isn’t capable of the AC3000 or even AC2200 throughput that Netgear Orbi and Linksys Velop are, respectively, which might turn off those paying big for super-fast internet speeds.

Final verdict

Google Wifi is the easiest router that we’ve ever set up, period. And, that’s considering the two extra devices required to complete it. For a relatively affordable price, Google offers more units than most competitors and the best setup and management app by far.

For all of the finer hardware controls it lacks, Google considered every toggle and test it could present in an easily understandable way through its app. (There’s even bandwidth priority control.) Couple that with a hardware design that’s easier to hide in plain sight than any we’ve seen yet, and you’re looking one of the best Wi-Fi systems that money can buy today.

First reviewed April 2017.

Source link

MacBook Pro with Touch Bar (13-inch, Mid-2017)

Replete with all the bells and whistles you’d expect from a high-end Apple laptop, the MacBook Pro is here, though it may look a little different than you remember. Nearly two years ago, Apple released a redesign of its flagship laptop that would forever change the way we looked at Apple. It’s thin, just over half an inch thick, and it also harnesses the power of Thunderbolt 3, a single port that supporting pretty much everything that came before.

However, this laptop is controversial, as some of the innovations bring compromise. Rather than being able to use your old USB, HDMI and SD accessories out of the box, you’ll have to spend some cash on an adapter. And, depending on the MacBook Pro you pick, you might be in for a narrow OLED display where the function keys used to be. The main attraction of the MacBook Pro 2016, this ‘Touch Bar,’ remains both a selling point and one of contention.

And, this Touch Bar may soon extend to the entire lower segment of the next MacBook Pro, as Apple is toying around with the idea of an OLED touch screen keyboard.

Luxurious, but by no means ostentatious, the MacBook Pro comes at a premium. Like most of Apple’s products, it’s built to impress in the looks department. It doesn’t do anything too groundbreaking this time, at least not in the way that Apple’s recent patents suggest of its future spill-proof and crumb-resistant MacBooks will. It’s also not as affordable as Apple is positioning the purported 13-inch MacBook with Retina display to be.

However, the MacBook Pro of today is a laptop largely successfully geared toward professionals, which is far more than can be said for the other members of Apple’s MacBook family.

Price and availability

At $1,299 (£1,249, AU$1,899), you can fetch yourself a MacBook Pro minus the Touch Bar you would otherwise find in the configuration we were sent for review. Bear in mind that, as enticing as the cheapest MacBook Pro might seem, it has only 128GB of solid-state storage inside, making it tough to recommend for users who plan on using it as their main computer.

Of course, that MacBook Pro configuration lacks another key element: the OLED Touch Bar that replaces the function keys on the low-end models. If the Touch Bar, along with Touch ID verification, is on your must-have features list, you can expect to shell out no less than $1,799 (£1,749, AU$2,699). That’s a lot more than the presumably forthcoming entry-level MacBook is going to be.

Now, while you could simply fetch more storage than the base configuration for another couple hundred bills, the unit we reviewed is a supercharged beast. That’s due in part to the fact that it sports four Thunderbolt 3 ports, double that of the non-Touch Bar models, all of which can be used to charge the device. Moreover, the processor speed has been bumped from 2.3GHz to 3.1Ghz as well. 

For $100 less in the US, however, you can get a Dell XPS 13 with double the RAM and storage of the $1,799 MacBook Pro we’ve reviewed here and with a more capable Intel Core i7 CPU at that – not to mention a sharper 3,100 x 1,800 touchscreen as well as both Thunderbolt 3 and an SD card reader.

Similarly, the Surface Laptop, which can be configured with a stronger Core i7 CPU and equally capacious storage and RAM for a full 200 clams less, albeit with a slightly lower-resolution 2,256 x 1,504 touchscreen and only two legacy ports.

Bearing all this in mind, it doesn’t take a genius to see that you’re paying for the logo etched opposite your display, paired with a fantastic trackpad and a familiar operating system to boot. Nevertheless, you can save a wad of cash by trading in your old MacBook Pro to Apple itself for up to $2,500, if you’re residing in the states.

Design

Luckily, Apple’s pedigree does wonders for maintaining the MacBook Pro’s shining reputation as an absolutely beautiful and sensible computing device. That said, not much – if anything – has changed about the MacBook Pro design year over year, and that’s A-OK.

Still available in Apple’s standard space gray or silver colors (no rose gold yet), the MacBook Pro’s unibody aluminum shell is as gorgeous as ever, giving off a subdued shine through the anodization.

In terms of form factor, Apple maintains its achievement of cramming a 13-inch screen into an 11-inch frame a la the Dell XPS 13, but this laptop’s bezels are still a bit larger. Speaking of screens, Apple’s Retina display is as sharp and color-rich as ever, even more so with its new, professional-grade P3 color gamut.

However, it’s far from the sharpest out there, even among its strongest rivals, making its “Retina” claims tougher than ever to swallow. For instance, the XPS 13 can be configured with a 3,200 x 1,800 QHD touchscreen, easily outclassing the MacBook Pro in terms of pure sharpness.

This is a hugely important point for creative professionals working with media files that are high-resolution or require such a resolution to resolve minute details upon zooming in on a media file.

At any rate, the MacBook Pro is uniformly thinner than the XPS 13 by a hair, which starts from 0.6 inches and tapers off at 0.33 inches. The Surface Laptop, meanwhile, is marginally thinner than both at just 0.57 inches.

This is the thinnest and lightest MacBook Pro yet, and for that it feels right at home in our backpack – that is, assuming we don’t forget it’s even there. (Trust us, it has happened during this review, and it was horrifying.)

That Apple managed to craft a laptop this thin and still maintain top-firing stereo speakers, with deep and rich sound no less, should be commended when most other laptop makers just go for down-firing speakers. Instead, where speakers would normally go on an Ultrabook, Apple has placed intake fans that draw cool air in and spit it out the back just beneath the hinge.

Sure, the laptop heats up still right around that area, but said heat is far away from the more sensitive parts of your lap and far less dramatic than with previous models.

As for how Apple managed to make the MacBook Pro this thin, a key culprit is the laptop’s new keyboard with Apple’s 2nd generation butterfly mechanism, introduced in last year’s model. The improved actuation device doesn’t make the keys sit any more flush with the keyboard deck than they already were last year, but rather vastly improves the tactile feel of typing.

Feedback is much more forceful this time around, though the key travel doesn’t feel as if it’s changed much, which is the point ultimately. The keys are large enough so as not to miss given the lack of travel, though we’re not fans of the Escape key being relegated to the Touch Bar – something we’ve accidentally pressed more than once – and the tight positioning of the up and down arrow keys.

Also, we find typing on this keyboard to be louder than on Apple’s older MacBook keyboards, but perhaps that’s due to adjusting to the learning curve.

A mixed takeaway from the keyboard aside, the new-and-enlarged Force Touch trackpad was a welcome improvement last year and we’re just as happy to have it this time around. Its large size and strong palm rejection help immensely with multi-touch gestures and, more importantly, navigating the operating system the easier way, i.e. with your index finger moving the cursor and your thumb clicking the buttons.

Speaking of which, Force Touch returns to the trackpad, naturally, and it’s frankly remarkable. The vibration motors beneath the glass tracking surface vibrate so as to recreate the feeling of a mouse click, and, if Apple didn’t make such a stink about, it we’d be none the wiser. This is Apple’s “it just works” philosophy realized once again.

Touch Bar and Touch ID

While many have been quick to dismiss the Touch Bar since its introduction in last year’s MacBook Pro model, we’ve come down on it with a bit more understanding. You see, while we admittedly didn’t naturally come to use the Touch Bar much at all during the course of this review, its presence and potential are nevertheless noted.

While still relegated to supporting core macOS functions and a few, major third party apps (like Adobe Suite), the Touch Bar is incredibly fast at adapting to the task at hand. The strongest example of this is simply the Touch Bar’s built-in spell checker, which is constantly suggesting words no matter how fast of a typist you are. 

It’s almost like having the iPhone’s autocorrect function on your MacBook.

We’ve seen tech like this attempted before, but in no way this robust and quick. The OLED touch display is incredibly responsive, and its matte coating does well to shrug off glare from strong light sources – just don’t expect much in direct sunlight. All said, we’re impressed by the technological achievement that the Touch Bar is, but still believe it requires wider third party support to become a must-have feature.

Though, having Siri as a button for easy, constant access is a major plus, given the wide control it has over macOS in comparison to other digital assistants.

The second piece of the Touch Bar offering is, of course, Touch ID. While this is the second go around for the technology, we’re nevertheless happy that biometric login is finally available on an Apple laptop. The tool works just like it does on iPhone, and it’s just as quick.

That said, we’ve found Windows 10’s iris-scanning Windows Hello tech to be faster and require nearly zero effort. (To achieve this level of immediacy with a Mac, you’d need an Apple Watch with the Auto Unlock feature activated.) Regardless, being able to securely log into the laptop, and pay for things through Safari via Apple Pay, are both features we’d be clamoring for if they weren’t there.

First reviewed August 2017

  • The mid-2017 MacBook Pro is just one of the best Macs you can buy

Gabe Carey has also contributed to this review

It shouldn’t come as any surprise that the latest MacBook Pro is rather powerful. With the latest Intel processors inside and some of fastest flash storage available in a laptop, we wouldn’t expect anything less.

During our time with the device, not once have we hit any sort of lock-up, stuttering or freezing. We’ve yet to bear witness to the so-called “beach ball of death” either.

Granted, this is during our normal workload of 10-plus Google Chrome browser tabs as well as the Slack chat app – both of which are known for their considerable demands on system resources. We also find work in Photoshop to be silky smooth, too.

It should also come as no surprise that this MacBook won’t compare well on paper to rivals we’ve reviewed, as the XPS 13 we’ve tested has a stronger processor inside. In the case of the Surface Laptop, straight performance comparisons are even harder to make, given we couldn’t run any of our standard benchmarks on it short of our battery test.

Regardless, expect a similar level of performance between the three devices, given that they all make use of the latest Intel processors and super speedy SSDs. Not to mention that this MacBook Pro houses RAM clocked at 2,133MHz to its rivals’ 1,866MHz, helping shore up some differences.

We wouldn’t worry about that Touch Bar and Touch ID module hogging any system resources either, as both are powered by an ARM-based T1 coprocessor – the very same found in Apple’s own Series 2 Apple Watch. This keeps 100% of the Intel chip’s power devoted to core computing.

Though you may be hesitant to pick up a laptop labeled ‘Pro’ without discrete graphics equipped, recent developments to the open-source Vulkan API are providing new opportunities for this MacBook Pro to flourish without the mention of Nvidia or AMD. Paired with Apple’s Metal 2 graphics framework, the MoltenVK implementation can deliver up to a 50% frame rate increase to Dota 2 running in macOS. 

Still, it’s disappointing only the purchase of a 15-inch MacBook Pro will net you the more powerful, quad-core ‘HQ’ series processors. The 13-inch model we reviewed here will probably be limited to a dual-core chip for the foreseeable future.

Battery life

However, we can’t say the Touch Bar – and the coprocessor beneath it – doesn’t impact battery life. This MacBook Pro lasted for 6 hours and 37 minutes through our in-house battery test, looping 1080p video at 50% brightness and volume – with all backlighting and radios (but Wi-Fi) disabled – until it dies.

That’s nearly an hour short of how long last year’s 13-inch MacBook Pro without the Touch Bar ran on the very same test: 7 hours and 24 minutes. (Not mention well short of both the XPS 13 and Surface Laptop.) Plus, last year’s model was actually conducted at 75% screen brightness. 

Between that fact and that the Kaby Lake Intel Core processor inside this year’s laptop is generally believed to be more power efficient, we’re left wondering why the two results aren’t at least closer. Both of these points are rather strong tells that the Touch Bar’s nearly always-on display and its coprocessor have a measurable impact on battery life.

This is before even mentioning that the Touch Bar seems takes up a bit of space beneath the hood that would normally be occupied by battery cells. While we haven’t gotten inside the thing, why else would the model sans Touch Bar house a 54.5-watt-hour battery whereas the model with the Touch Bar included packs a smaller, 49.2Wh power pack?

Surely, you’d want more battery to power two screens and two processors if you could manage it.

Regardless, the newest MacBook Pro is still going to last you on most US flights and perhaps even flights across the Atlantic into western Europe. That should be also good enough to get most through a work day – either way, it’s still short of Apple’s 10-hour claim.

We liked

Getting a hold of a brand new MacBook Pro never gets old. There’s a reason why countless vendors have ripped Apple’s designs over the years: because they’re that good. The Force Touch trackpad should be lauded as an engineering marvel, while the newer keyboard is surprisingly easy to use and vastly improved over the first go at the butterfly hinge. Finally, Touch ID on a MacBook Pro works nearly as fast as it does on an iPhone, and it’s a no-brainer feature at this point.

We disliked

Our most chief concern with the MacBook Pro is what it offers for the price in comparison to rivals running . It’s almost painfully easy to configure a more powerful, longer-lasting and more pixel-dense Windows laptop at online checkout for the same price or even less. Also, despite its merit as another engineering feat, we find the Touch Bar lacking in convenience and necessity for the hit that battery life takes to accommodate the extra hardware.

Final verdict

When it comes to Apple products, especially laptops, there are some whom will never be swayed one way or the other. Either they’re vehemently for or against the MacBook, and will defend either position by any means necessary, whether that be with their money or yet another Mac vs PC Reddit thread.

However, for the scant few of you that might be on the fence (whether you’re coming from a Windows laptop or debating whether to upgrade your MacBook Pro), consider what you’re getting for the price in comparison to rivals. But, also consider the inimitable features that a MacBook Pro affords, like deeper iPhone integration than you can get anywhere else and some of the best keyboards and trackpads we’ve tested, to name a few.

The new MacBook Pro is a marked improvement over the previous generation, upping the processing power and RAM speed as well as improving the keyboard among other features. However, Apple sticking to its guns on things like Thunderbolt 3 ditching the SD card slot and display resolution only stand to hurt it in straight comparisons. 

All told, the newest MacBook Pro will not disappoint both incumbent fans and those jumping the fence – just apply due diligence before clicking the ‘buy’ button.

Source link

Microsoft Surface Pro

Unlike Apple’s efforts with the iPad Pro, the Microsoft Surface Pro has always thought differently. Instead of asking what a computer is, it instead asks ‘How do you make a better computer?’ Because it’s a Microsoft product, the Surface Pro obviously does so through Windows 10, arguably the best operating system the company has ever made.

By default, the intuitive Windows 10 makes the new, 2017 revival of the Surface Pro better than the original trilogy of Microsoft’s professional tablets that shipped complete with the oft-lamented Windows 8. But, as a sequel to the long-praised Surface Pro 4, is it any good?

That’s been our question ever since it surprised us with a reveal in Shanghai last year, and we’ve answered it with a confident and unanimous yes. The Surface Pro may look similar to its predecessor in every way, but it’s leaps and bounds better in nearly every way. Aside from making a handful of necessary concessions to the formula we’ve grown accustomed to over the years, it’s no wonder we’re enthusiastic about the Surface Pro right now.

With this new model, not only is the battery life better than ever, but we’re now blessed with a Surface Pro design that effectively epitomizes what a Windows tablet should look like and how it should feel. It may retain a frame similar to what you were already accustomed to with the Surface Pro 4, but we assure you, this new Surface Pro makes some noticeable improvements with minimal negative side effects.

And, even if the Spring Creators Update, or Windows 10 Redstone 4, has been delayed until later this month, you can still download it for yourself today, you’ll just have to sign up for the Windows Insider Program.

Starting with where you can buy it and for how much, let’s get up close and personal, analyzing why the Surface Pro has once again been treated to our ‘Recommended’ seal of approval.

Pricing and availability

Consistent with its predecessors, the refreshed Surface Pro costs $799 (£799, AU$1,199) to start, but it’s price escalates from there. For that entry-level price, you’re fetching yourself a Kaby Lake Intel Core m3 CPU paired with 4GB of RAM and 128GB of SSD storage. 

Those specs aren’t ideal if your workload is anything like ours, so your best bet is to run with a Surface Pro configuration featuring an Intel Core i5 or i7 chips with more memory and storage. Currently, the Surface Pro maxes out at $2,699 (£2,699, AU$3,999) for an Intel Core i7 CPU paired with a 1TB SSD and 16GB of RAM.

Stacked up against, say, the latest 10.5-inch iPad Pro, Apple starts the conversation at $649 (£619, AU$979) for a tablet with Apple’s A10X processor and 64GB of SSD space. Meanwhile, the most heavily-equipped version goes for $949 (£889, AU$1,429) to offer 512GB worth of flash storage space and the very same CPU.

Then the recently-released Samsung Galaxy Book starts at $629 (£649) for the 10.6-inch version with a 64GB SSD and 4GB of RAM powered by an Intel Core m3 processor and caps out at $729 in the US only for twice as much storage. Only the starting version of the 10.6-inch is available in the UK, and the Galaxy Book has yet to launch altogether in Australia.

The 12-inch version has models that call for $1,129 (£1,099) and $1,329 (£1,269), each with an Intel Core i5 chip and housing 4GB RAM/128GB SSD and 8GB RAM/256GB SSD, respectively.

Considering that the new Surface Pro box no longer includes the Surface Pen and still doesn’t include the keyboard, the Samsung solution suddenly looks like a much better value than both the Surface Pro and always-accessory-challenged iPad Pro. It’s too bad, then, that its performance isn’t mind-blowing and neither is its design.

Still, while Microsoft pulling the Surface Pen out of the box appears to indicate that the new version is more expensive to produce, a Surface Pro purchased with both the Pen and Type Cover would surpass the price of a comparable Galaxy Book by just $100. Nevertheless, it remains a shame that the two aren’t bundled.

Design

At first glance, the new Surface Pro looks just like the last, the Surface Pro 4. It even has the same, admittedly gorgeous, 12.3-inch PixelSense touchscreen with a 2,736 x 1,824-pixel resolution.

But, a keen eye will notice key differences. For one, the magnesium-aluminum alloy frame is rounded at the edges more dramatically than before. 

If you’ve been using a Surface Pro 4 frequently before picking this one up, your fingers will tell the difference before your eyes do.

Another key change comes in the hinge, which has been improved through drawing inspiration from the Surface Studio. The hinge now bends back even further than before to a new “Studio mode” that makes for a narrower, 165-degree angle at which to draw than before.

To that end, the hinge looks markedly different, clearly incorporating new parts to make this more dramatic angle possible, but operates in exactly the same way.

All in all, the new Surface Pro comes in at the exact same 0.33 inches (8.4mm) of thickness with its 1.73 pounds (786g) too remaining unchanged. Considering that Microsoft accomplished this while packing inside a 20% larger battery, it’s an impressive feat.

This is even before considering how Microsoft’s improved thermal design allowed it to make the Intel Core i5 version, as well as the expected Core m3 version, fanless devices.

The new Alcantara Type Cover is a marked improvement in comfort over the previous generation, and largely worth the slight uptick in asking price over the microfiber cloth version. The keys feel like they’re deeper set and come back from a press with more force than ever, and the material looks like it will stand the test of time. Now, if only a black (or purple) version would arrive already.

Surface Pen gets a big boost 

Why Microsoft opted not to call this the Surface Pro 5 is beyond us, as you can now see the firm changed practically every facet of the product. The Surface Pen got some of the most meticulous and belabored treatment.

For one, Microsoft upped the pressure sensitivity of its pen to 4,096 levels of detectable pressure, meaning creators have more control over the width and intensity of their lines in illustrations or designs than before. Perhaps more importantly, the Pen now sports a much lower latency, meaning that the tip of your Pen has a far lower chance of “leading” the ink on the PixelSense display.

Finally, the Pen also supports tilt detection now, though only through the new Surface Pro – the other current Surface devices will get the support for this feature through a firmware update.

This feature will, again – short of some nifty navigation controls in some apps – largely matter most to true creators that would be concerned about representing tilt and direction of the strokes in their work.

To top it all off, the Pen also comes in new, slick colors platinum, black, cobalt blue and burgundy, designed naturally to match to the available colors of new Type Covers. 

There’s no debating that both the new Surface Pen and Type Cover have earned their slight price hikes, but we remain disappointed in the lack of any bundling to save committed customers a bit of money for fully buying in on Microsoft’s products on day one.

Unsurprisingly, the new Surface Pro performs admirably for every task in this editor’s workload, including web browsing with several tabs at a time while word processing, plus download and uploading lots of media files. Not to mention it works just fine for basic photo editing through Lightroom. 

As for gaming, again, anything beyond Hearthstone is going to result in a poor experience. Luckily, touch-friendly games, like Hearthstone, are just delightful to play on the sharp and colorful, 12.3-inch display.

Of course, with media creation being the primary purpose of this device, the 3:2 screen will make for larger black boxes than either you’re used to or are far too familiar with when viewing 16:9 and 21:9 videos and films.

On the benchmarks, the new Surface Pro contends with the latest iPad Pro on Geekbench 4, one of the few tests that can measure both systems. The Surface Pro’s average multi-core processor score of 9,296 is within a hair of the iPad Pro’s 9,290-point ranking.

Mind, that this is the Surface Pro containing a 2.4GHz Intel Core i7 processor, the strongest version of the chip that it can be configured with, starting the cost at $1,599 (£1,549, AU$2,449). Meanwhile, the iPad Pro remains just as powerful regardless of which configuration or model you choose. (Oh, and we’ll just say the Galaxy Book reviewed doesn’t compare to this configuration.)

That said, the processor inside the Surface Pro powers a more deliberately open PC experience with an operating system that allows users to install apps from multiple sources and dig into system files deeper than even will.

Battery life

One area in which Microsoft has improved year-over-year where the competing MacBook and iPad Pro refreshes have not is longevity. This year, The firm managed to shrink its motherboard design, allowing for a 20% larger battery inside.

Coupled with power consumption optimizations the 7th generation (Kaby Lake) Intel processor design brings, Microsoft promises up to 13 hours and 30 minutes of local video playback from the new Surface Pro. That’s a lofty claim.

Of course, we’re not surprised to see its claim not come anywhere close to being true in our testing, as has been the case with its previous products much less all of its rivals. 

However, based on our tests of the previous model’s battery, we no doubt see a marked improvement.

PCMark 8 Battery Life and TechRadar Movie Test results came in 24% and 32% longer than the previous model at 4 hours and 3 minutes, and 6 hours and 58 minutes, respectively. The iPad Pro was rated for between 6 and 7 hours of use, while the Galaxy Book lasted a longer 7 hours and 32 minutes playing back local video but nearly an hour shorter in the more intense PCMark 8 test.

While the numbers are far below Microsoft’s promise either way, the point is that we’re seeing a sizable improvement based on our own results, and that’s enough for us to commend Microsoft’s designers and engineers for making it happen.

We liked

Microsoft has improved just about every facet of the Surface Pro 4’s design while addressing complaints of battery life and even issues some might not have even noticed – like a hinge that could have titled even further. Frankly, with this much improvement inside and out, we’re surprised that Microsoft has refrained from calling this the Surface Pro 5.

We disliked

Vastly improved or not, taking away the Surface Pen from the package is a tough sell. Not providing any sort of bundling incentive for any of the Surface Pro accessories is now a bigger issue than just refusing to include the Type Cover, and Microsoft is only making it more difficult for newcomers to jump that fence.

Final verdict

While it should come as no surprise, to just the extent of how deeply improved this Surface Pro is over the previous model and how it maintains its lead over competing 2-in-1 laptops or tablets is worth reiterating. From the accessories designed to make Surface Pro feel like an even more worthy laptop-and-tablet replacement to its improved battery life, every one of our concerns have been addressed.

That said, Microsoft has again stumbled on the Surface Pro’s value proposition by pulling out parts of the deal. Microsoft didn’t manage to make its case any stronger with the Surface Pro, but rather weaker by removing the new Surface Pen from every box. Again, it’s not very consumer-friendly and only makes arriving at the decision to buy more difficult for would-be Surface owners.

In short, if you’re willing to pay a bit more for the latest accessories than even before, the new Surface Pro remains the ultimate 2-in-1 laptop and productivity tablet. So much so that, despite Microsoft’s decision to pull the Surface Pen from the box, it remains worthy of our Recommended award.

Source link